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SpaceX 奮鬥號安全運載太空人抵達國際太空站

2020/6/1 — 14:50

Photo credit: NASA/Bill Ingalls

Photo credit: NASA/Bill Ingalls

SpaceX 載人龍太空船 (Crew Dragon-2) 奮鬥號 (Endeavour) 成功在香港時間周日 (31/5) 晚上 10 時 16 分安全將兩名 NASA 太空人,以及一隻玩具恐龍運載至國際太空站,創下太空史新里程碑。

NASA 太空人 Bob Behnken 及 Doug Hurley 於美國東岸時間周六 (30/5) 乘坐龍太空船隨獵鷹 9 號火箭升空。今次是自 2011 年穿梭機退役以來,美國首次有載人太空船在本土升空。

奮鬥號升空後與火箭脫離、進入地球軌道。與此同時火箭則重返地球。奮鬥號太空船透過機上推動器,沿著地球軌道追上以每小時 17,500 公里運行的國際太空站。19 小時後,奮鬥號終追上國際太空站。並慢慢移動至國際太空站前 220 米的位置。

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整個接合程序由機上儀器自動操控,但以防萬一,兩名太空人亦事先測試了手動控制系統,以確保運作一切正常。自動導航儀器其後慢慢將奮鬥號移至接合處 (Docking Port) Node 2 ,將太空船與太空站連接。最終在美國東岸時間早上 10 時 16 分(香港時間晚上 10 時 16 分),在中國北部及蒙古上空成功連接。機體之後鎖合後,再開始約 2 時時的開啟艙門程序。 最終在下午 1 時 2 分開啟艙門,奮鬥號太空人終可進入國際太空站,與太空站太空人面見。

今次升空任務成功,除顯示 SpaceX 通過載人太空載具測試,也揭開了私人太空旅程的新一頁。在林登·詹森太空中心指揮中心的加拿大太空總署太空人 Joshua Kutryk 指奮鬥號飛行任務是具歷史性的一程,以及是太空史上重要一刻:「你們開展了人類太空探索史的新一章。」兩名太空人之後會在國際太空站內逗留最多 110 日,之後再利用奮鬥號重返地球。 

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來源:
NASA, Commercial Crew Astronauts Join Expedition 63, 31 May 2020
ScienceAlert, SpaceX Has Now Safely Delivered Astronauts to The Space Station, 31 May 2020

文/Edward Ho

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