立場新聞 Stand News

SpaceX 載人太空船隨獵鷹 9 號火箭升空 將劃下人類航天史新里程碑

2020/5/27 — 21:01

圖中來源:spacex網頁圖片

圖中來源:spacex網頁圖片

太空旅遊相信在不久將來,對部份人而言,也許不會再是夢。美國私營航天企業 SpaceX 在香港時間明日 (28/5) 將利用獵鷹 9 號 (Falcon 9) 火箭發射載人太空船任務,打破過往一直由各國政府航天機構主導任務的局面。

冷戰進推了人類航天史發展:1961 年蘇聯宇航員加加林完成人類史上首次載人太空任務、到美國阿波羅 10 號太空人岩士唐和艾德林首次踏足月球表面,人類一次又一次挑戰了那遙不可及的太空。明日後,全球太空史將立下新里程碑。

今次 SpaceX 及 NASA 合作的載人太空任務為 NASA 民航太空人計劃 (Commerical Crew Program) 的一部份。載人太空任務預訂於香港時間明天清晨 4 時 33 分展開,NASA 太空人 Bob Behnken 及 Doug Hurley 將會乘搭載人龍太空船示範 2 號 (Crew Dragon-2),隨火箭獵鷹 9 號於甘迺迪太空中心 39A 發射台升空。39A 發射台曾用於阿波羅計劃 (Apollo) 及太空實驗室 (SkyLab) 等重要太空計劃。參與今次 SpaceX 任務的兩名太空人 Behnken 及 Hurley 也亦曾參與美國太空穿梭機任務。

廣告

升空任務將是自 2011 年美國太空穿梭機任務完結後首次有載人太空船從美國本土升空,此前美方一直需為每名升空太空員向俄羅斯支付 8,600 萬美元「旅費」。據外媒 Vox 估計,NASA 只需向 SpaceX 支付每人 5,500 萬美元旅費。

按照計劃,太空船升空後 12 分鐘後將抵達地球軌道,並可環繞運行。與此同時,獵鷹 9 號火箭將與示範 2 號分離,前者會重返地球,降落至海上無人船上。示範 2 號則會圍繞地球 19 小時,之後再在美國東岸時間 5 月 28 日上午 11 時 29 分與國際太空站接合。任務順利完成的話,將可確認 SpaceX 在太空船 Crew Dragon 、獵鷹 9 號火箭、載人運輸系統、發射台等設備上,以及 SpaceX 本身已達至載人太空任務要求。示範 2 號與國際太空站的接合程序將全程由太空船自動操作,太空人只會從旁監控,隨時掌握突發情況。太空人 Behnken 及 Hurley 將會在國際太空站工作至少 30–119 日,最遲會在今年 9 月 23 日隨示範 2 號返航。據美國太空部隊 (U.S. Space Force) 第 45 天氣中隊預測,發射當日天氣狀況有 60% 機會適合升空,而後備日 5 月 30 日則為 70%。

廣告

NASA 估計今次任務的船員損失 (Loss of Crew) 機率為 1/276 ,比民航太空安全要求的 1/270 理想;任務失敗機率則為 1/60 ,包括太空船未能抵達太空站,但安全返航的情況。今次升空任務原定於去年年初或去年夏天出發,但當地因有測量儀器問題而需將計劃推遲。

Vox 形容,今次升空任務是一個重大賭注,任務成功將開創太空探索新世代,一旦失敗,或要一段時間後才會再有載人太空船重返美國。 SpaceX 指太空船示範 2 號配置歷來其中一個最安全、最先進的系統,幫助太空船重返美國,並指 NASA 的民航太空人計劃將會是美國太空探索的重要轉捩點,將為日後的月球、火星,以至及遙遠太空任務立下根基。《紐約時報》指,現時已有兩家企業宣佈計劃購置載人龍太空船,運載非 NASA 乘客升空,最快可能一年後可實行。該兩個行程相信會是到訪國際太空站,及環繞地球運行;著名演員湯告魯斯也曾表達希望可到太空站拍攝電影。

今次任務已非 NASA 與 SpaceX 首次合作,SpaceX 已承接 NASA 不少大大小小的太空升空計劃。 SpaceX 在三月也獲得 5 億美元(折合約 39 億港元)用作改進龍太空船 、星艦計劃 (Starship Program) 及人造衛星 Starlink 業務。其他私營企業,包括波音、 Virgin Galactic 及亞馬遜創辦人 Jeff Bezos 旗下的 Blue Origin 亦已積極投入資金予太空旅行行業及相關科技。

《立場科學》將於明早緊貼報道升空實況。

來源:
SpaceX, Returning Human Spaceflight to the United States.
New York Times, How NASA’s Astronauts Became SpaceX’s Customers, 26 May 2020
Vox, There’s a lot riding on Wednesday’s SpaceX launch, 26 May 2020

文/Edward Ho

發表意見