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「Talk with」有利兒童語言發展

2018/8/16 — 14:09

資料圖片,來源:pixabay.com

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一般而言,語言環境越豐富,對兒童語言能力越有利,已屬兒童語文教育的常識,然而,甚麼語言環境較有利,以及所謂有利的生理機制是甚麼,到了近年才有較仔細的發現。

由哈佛大學及麻省理工學院的研究團隊最近發表的研究報告(註)指出,兒童和成人交談,有助兒童腦部發展(與語文發展有關的區域),要特別指出的是,重點是「交談」(talk with)而不是向孩子說話(talk to)。

該研究的對象是 36 名 4-6 歲兒童,27 男 13 女,都以英語為母語,各有不同的社經地位,其他生理因素一致,例如沒有發展遲緩、聽力問題等。研究人員讓這 36 名兒童把一微型數碼錄音機袋進上衣口袋內,錄下兒童每天起床開始後16小時的錄音,家長則每天把錄音存檔。

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平均作 9 天記錄後,研究人員以電腦程式數算錄音檔案中成人詞彙的數量、兒童說話和發音的數量、以及成人和兒童對話的數量。研究人員亦掃瞄兒童的腦部影像(主要是處理語文的 Broca's area),以了解其發展。家長亦報告了其教育程度和家庭收入,讓研究人員可以分析社經地位的因素。

研究人員的主要發現是:愈多成人和兒童對話,兒童處理語文的部份就最活躍,而與成人說話或兒童自己說話無關;在相同社經地位的家庭中,成人兒童對話和兒童腦部(語文發展有關的區域)同樣是正相關的。

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這項研究對家長的啟示是,更多與孩子交談(talk with)而不是向孩子說話(talk to),較有利於兒童語言發展。

當然,這項發現是否適用於普通話或粵語家庭,是否也可推論至年齡較大的孩子等問題,是未有結論的。同時,在 Broca's area 較活躍的現象是否長期的,怎樣維持語言環境才能有長期效果,均未可知。

但這個研究已足以提醒家長,單向的語言環境不及雙向的,無論是成人一味說,或者在播光碟、應用程式等,都不及和孩子交談的有效。自己性格沉默寡言、喜歡較寧靜環境的家長,似乎尤須注意。家長善於引起話題,善用對談的技巧,和孩子有更多真正的、有來有往的交談,即使是親子故事時間,似乎也可適時引入對答,對孩子的語文發展都是有利的。

 

註:Romeo, R.R. et al. (2018) Beyond the 30-Million-Word Gap: Children’s Conversational Exposure Is Associated With Language-Related Brain Function. Psychological Science, 29(5) 700-710.

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