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【字體排印學】根深蒂固的字體尺寸 — 12pt字型思考

2019/1/14 — 11:15

“The material of typography is the black, and it is the designer’s task with the help of this black to capture space, to create harmonious whites inside the letters as well as between them.”
——Adrian Frutiger

一個字體小故事,引發我的好奇心,追查一下,我們現在Take it for Granted的字體尺寸「Points」的由來。

曾經在國外工作時,被不明文規定宣傳單張設計上的英文字必須為12pt。規限設計師一定要用12 pt去作版面設計,是一個無中生有的做法。

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12 pt,作為內文字體來說,是一個比較大的字型尺寸,排出來的版面通常會被人覺得太大,除非要給小朋友或老人家看,不然的話,我覺得10 pt或以下已適合予一般人閱讀了。

雖然有著以上不明文規矩,設計師亦有其Tricky手段去應對。作為選擇字體的人,我們心裡清楚明白,要怎樣去走這一著。每一種字體,即使表面上是同一Point,大小亦有稍微差異,我們就可捏著這一點,玩弄我們的視覺戲法。當時,我與另一設計師發現,12 pt的「Calibri」字體,看上去比一般字體細而舒服,同樣是12pt,但不會予人過大的感覺,正好用作宣傳單張的內文字。而我切實地把這「Calibri」字體與其他常用字如 Helvetica、Verdana、Times New Roman作比較,縱使Point Size一樣,Calibri也的確是較細的。

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這件事撩起我的興趣,思考12pt這「黃金」尺寸。

◉「12 Pt」的量度標準

如果說起Point Size,正常的資料會說有三個標準的系統,歐洲大陸常用的Didot Points、英美世界的Anglo-American Points、與現代出版電腦化後的Adobe Apple Points。大概可以肯定的是Point是量度字體尺寸的標準單位,量度英文大楷的高度(Cap Height)而計算出來的。所以,之前也說過,由於量度的是字型身體(Body)的高度,因應設計的不同,同一 Point Size,不同的Typeface會佔不同程度的空間。雖然這三個不同的系統對 Points 的尺寸有輕微的差距,但籠統地說,1 point 等於1/72英寸。

然而, 12 pt有什麼吸引力去使現代人認定是大家心目中的標準呢?

12 Points,
相等於 1/6 英寸;
打字機(每英寸容10個)之字體;
在Didot System之中,被稱之為「cicero」;
在Anglo-American System裡,則被稱作「pica」;
辦公室文書軟件「Word」把它預設了的字體尺寸;
一個讓普通人以為 Readability 與 Legibility 也極高的字體尺寸;
因為被預設,所以成為不明文規定的標準⋯⋯

◉「12 Pt」的演化進程

在翻查資料的時候,被我無意之中發現蛛絲馬跡,絕有可能是12 pt橫行於世的原因。

在發明電腦與鍵盤之前,我們是先用打字機的,而鍵盤則是由打字機演變出來。各位設計師也應該用過Courier這字體,現代我們就用這字體模仿「打字機字」,喜歡它有一種六、七十年代的工業味。但原來,Courier確實是於1955年由Howard Bud Kettler依據打字機所印出來的字型而設計的。而 Courier New字體亦是由IBM公司於五十年代設計給打印機使用的字體,使得這個字型成為整個打字機製造業的標準。

資料顯示,12 pt的Courier New字體曾是美國國務院的公文標準字體,但於2004年1月停用。政府的標準公文影響到民間的標準公文,全民接受認受之後,再由打字機轉到電腦的文書軟件。這樣就不難解釋為何我們的Default Font Size要是12 pt。由打字機到電腦,多於半個世紀的預設洗腦,把12 pt根深蒂固地植耘於我們的Mindset之中。

權威性、普遍性、簡易性,往往令我們思考得更少、盲目跟從得更快更多。

又正如Times New Roman與Arial,軟件公司選得上它們作Default Font,它們當然擁有普遍接受的美感與可讀易讀性,但絕不可能「一錘定音」肯定要用這種字體或這種12 pt尺寸就是最好。

作為平面設計師,我們應該好好的考慮這些,每做一件Graphic Design Work,選一種怎麼樣的字型,選多大,表達什麼感覺,歷史上有什麼重要的事情發生在這字體上,我們最好想清楚。

文字對人類、書本、甚至視覺設計的重要性不用置疑,我們更加要好好了解它。

原文刊於作者Facebook

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