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Libra 的真正對手

2019/6/25 — 16:29

Facebook 創辦人朱克伯格(資料圖片,來源:朱克伯格 Facebook)

Facebook 創辦人朱克伯格(資料圖片,來源:朱克伯格 Facebook)

千呼萬喚,Facebook 終於公佈了自家加密貨幣「Libra」的計劃詳情和白皮書。此舉在幣圈引起一輪熱議,甚至有人解讀為 Facebook 要強攻加密貨幣世界,而頭號對手就是比特幣云云。我認為,Facebook 的確是在下一盤大棋,但加密貨幣只會是當中的得益者,因為 Libra 的真正對手是銀行。

根據 Libra 白皮書的內容,目前全球有 17 億人被拒於傳統金融體制門外,他們不但沒有銀行賬戶,無法享用基本的金融服務,更要為跨國匯款而付上高昂手續費,然而,當中有10億人擁有手機、近5億人可以自由連接網絡,所以 Libra 的目標,正正就是為這群在現有金融生態的弱勢族群提供服務。而當 Libra 正式面世後,消費者可以透過獨立應用程式,或 Facebook Messenger 和 WhatsApp 等直接連結 Libra 錢包,用以儲存和交易貨幣,務求令跨國匯款有如傳送訊息、分享相片一般容易,之後更可以用作購物、乘搭公共交通工具、繳付賬單等等。正因如此,白皮書裏也開宗明義地講到,Libra 的目標,是建立一套簡單的全球貨幣和金融基礎設施,所以第一個受影響的,必然是銀行體制。

雖然 Libra 指其主要服務對象,乃傳統金融服務未能有效覆蓋的客群,但其實 Facebook、WhatsApp 和 Instagram 合共坐擁幾十億用戶,不但數字驚人,用戶的黏著度亦高,一旦在其上全面推廣 Libra,必然會吸引到大批使用者的支持;這情況,其實由 Facebook 表示希望 Libra 最後能像美元一樣全球流通,已經可以預見,而且會來得比想像中更快。然而,如此宏大的野心,令 Libra 一公佈已經遭受美國、法國的官方金融高層反對,接續下來,如何能解決法律、監管等問題,令用戶能輕鬆將 Libra 變回法幣,估計亦是 Facebook 方面必須面對的難題。

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Libra 面世,無疑會對傳統銀行和金融體制、國際資金流動等帶來一大衝擊,而當資金由傳統金融體系流至加密貨幣體系時,亦必然會令加密貨幣的整體認受性大大提高。因為目前大多數人對代幣、加密貨幣、ICO、區塊鏈等的認識,依然是一頭霧水,甚至冠以不同的負面評價和批評,但當 Facebook 這個已經營運超過十五年、深得大家信任的科技巨頭,以實質行動支持一個以加密貨幣為本的資金流時,相信會吸引大群用戶去選用,並會透過日常的應用和操作,令他們開始了解和涉足加密貨幣世界,繼而發掘更多相關的內容和應用場景。長遠而言,對整個加密貨幣體系是相當有益。

至於有說法認為 Libra 的出現會幹掉比特幣,我不但不同意,甚至覺得是︰只會有益而不會有害。原因為何?我們下次再談。

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作者製圖

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本文 6 月 25 日刊登於《明報》專欄「財科暗戰」,上為加長版
作者 Facebook

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