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【中國隱瞞?】英專家推算 武漢新型冠狀病毒病例已逾 1,700 宗

2020/1/18 — 10:52

武漢爆發新型冠狀病毒引起的肺炎已確認傳至日本與泰國,而武漢當地目前已累計出現 45 宗個案,其中兩人死亡。倫敦帝國學院 MRC 全球傳染病分析中心最新的報告顯示,疫情可能遠比官方宣佈的嚴重,武漢可能已有逾 1,700 宗病例。

有參與研究的倫敦帝國學院流行病學專家 Neil Ferguson 向 BBC 表示,與一周前相比,他現在更擔心疫情,但暫時毋須過份恐慌。

香港與新加坡已宣佈增加機場及高鐵等出入境管制站抽檢安排,美國在周五 (17/1) 亦於三藩市、洛杉磯和紐約三個主要機場落實類似措施。

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MRC 全球傳染病分析中心為包括英國政府和世界衛生組織在內的機構提供諮詢服務。在最新的研究中,團隊由於無法取得實際感染數字,轉而以模型分析病毒、本地人口和飛行數據等資料。

以輸出國外病例數據 推算內地至少有 1,723 人感染

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Ferguson 指,武漢國際機場為 1,900 萬人提供服務,但每天只有 3,400 人出國,要向外輸出 3 個確診個案,必須有比官方宣佈更多的病例出現。經團隊估算,武漢已至少有 1,723 宗病例。現時報告已上載至倫敦帝國學院網站,更詳細的報告未來會發表於科學期刊之中。

中國官方仍指,目前尚無該冠狀病毒人傳人的個案。他們僅稱病毒為野生動物傳人,而受感染動物都來自武漢海鮮和野生動物市場。

人傳人可能性大

Ferguson 認為,現時應更認真地考慮人傳人的可能性:「鑑於我們對冠狀病毒的了解,在我看來,動物傳人造成如此多的人類感染是不可能的。」

了解新型病毒的傳播方式將是評估其對人類威脅的關鍵。現時已有專家從患者身上採集病毒樣本並在實驗室中進行了分析。

世衛與中國官方都指武漢肺炎由新型冠狀病毒引起,連同新的病毒現時已知只有七種會感染人。如果是較溫和的病毒成員,會引起普通感冒,但如引起嚴重的急性呼吸系統綜合症 (SARS) 的病毒,在 2002 年中國爆發時,曾殺死當地 8,098 人中的 774 人。

上周有學者已發表第一個新型病因基因組的初步排序,顯示新冠狀病毒與引起 SARS 的非常相似。

41 個病例均動物傳人說法可疑

英國維康基金醫學研究中心主任 Jeremy Farrar 向 BBC 表示,感染個案相信陸續有來。他又指,現時仍有不少不確定性和差距,但明顯已出現人傳人的情況;正如模型所顯示,各國可能會有更多病例出現。

諾丁漢大學傳染病學專家 Jonathan Ball 指,最重要的是,除非有廣泛的實驗室測試,否則很難有染病的真實數字。對於倫敦帝國學院的數字,大家必須嚴正對待直至另有公佈數字。他又同意 41 個動物傳人病例說法可疑,潛在已受感染個案可能比已發現的多。

來源:
BBC, New Chinese virus 'will have infected hundreds’, 17 January 2020

報告:
Imai, N., Dorigatti, I., Cori, A. & et al. (2020). Estimating the potential total number of novel Coronavirus cases in Wuhan City, China. Imperial College London. Retrieved from https://www.imperial.ac.uk/media/imperial-college/medicine/sph/ide/gida-fellowships/wuhan-coronavirus-17-01-2020.pdf

文/Alan Chiu 

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