陳思銘

陳思銘

九歲負笈英國,十四年後畢業歸來,創辦英識教育;如今身在港,心也在港,但思想始終停留在彼邦。 www.facebook.com/ukchitchat

2020/1/21 - 15:44

倫敦不是真正的英國

資料圖片,來源:倫敦帝國學院網站

資料圖片,來源:倫敦帝國學院網站

朋友的外甥 IB 選科,數理化主打,還要全屬 Higher Standard,第一年成績不錯,學校 predict 將會有 43 分,問明年報考大學,他想讀飛機工程,到底應「選」牛劍還是 Imperial。

人生第一場勝仗,竟然是無法決定應該揀牛劍還是倫敦帝國學院,當然值得恭喜。但這個問題怎樣答?牛津當然有飛機工程系,但須讀四年,頭兩年是 engineering 的 somehow 通識科,亦即未必太早抉擇。然而一進 Imperial,第一個學期直接入飛機工程學,沒有預告片,直入戲肉。

論辛苦,應該是 Imperial,但只需讀三年,問題只是倫敦。

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牛劍那四年難捱,還是倫敦那三年難過?如果我來揀,我不首選倫敦。

因為倫敦是阿拉伯油王和官二代掃豪宅購物的天堂,是遊客看大笨鐘坐摩天輪的樂園,不過在倫敦讀大學,全長共三年,要面對秋冬兩季非常濕冷的天氣,沒有校園生活,甚至無法輪着宿舍,自己孤零零找一座公寓對燈讀書,需要適應孤獨甚至抗抑鬱的強大意志。對於十八九歲的年輕人,要有如坐牢的心理準備。

倫敦的大學,由於教學大樓分散,大城市交通網繁複,趕地鐵巴士,倫敦人的心理距離,遠遠大於其他城鎮。就像天上的星星,在地上看來雖然密密麻麻;但在天文學家的望遠鏡真相中,星星各自的距離數以幾百萬光年計,這就是倫敦的大學生活。

但是倫敦以外的許多名大學不同:英格蘭北部的 Durham、中部的 Warwick 和諾定咸,都是排名 10 位之內的名校。倫敦之外的大學,有 campus life,學生之間的距離很近,宿舍的對面就有學生會酒吧;餐廳、銀行和大學的劇院,全部在同一個大學城之內,送女友回她的宿舍,只有一段十分鐘的月光步行路程。

倫敦有國際首都的生活,卻不為讀尖端科技工程的苦學生而設。

Imperial 學院的倫敦,與香港 TVB 綜藝飲食節目介紹的那個夏天陽光充沛的倫敦不同。不是說學校不好,學校絕對是第一流,而且在那裏你會結識大量來自清華北大甚至哈軍工畢業來深造的中國超級尖子,如果你普通話說得比英語流利,而且尊重國情,在他們面前表示你示楊明為終身偶像,多參加他們舉辦的春節晚會,甚至居然上台還參加他們的二胡絲竹樂團,包餃子的速度為一分鐘二十隻,你在帝國學院建立的中國超強人物關係網,對你的 benefit,會勁過香港任何一屆特首。

但如果你無志於此,只想取得飛機工程的一級榮譽學位,除非你是非常內向的人,能夠忍受一年之間只與外界溝通不超過一百句話,而且越孤獨越能發揮勤學和研究的潛藏能量,那麼我會高度推薦你入帝國學院。

倫敦不是真正的英國,正如紐約不是真正的美國,香港也絕對不是真正的中國城市。真正的英國在倫敦之外,而當曼徹斯特的房地產也漸專為中國人而設,越是三四線的城市,呈現的那個英國,越是真實。

Warwick 和諾定咸的附近風景很好,有莎士比亞故鄉和羅賓漢當年出沒的森林,有很多歷史古堡。倫敦大學任何一家學院附近都有中國人經營的火鍋或壽司店。人各有志,視乎你如何定義大學生活。

43 分 IB 成績,連美國的長春藤也會任你揀,買樓就要 location,而且是倫敦 Central。讀書,還是將大學版圖的畫面,盡量拉闊一些。

 

(標題為編輯所擬)

原刊於 Britannia Study Link