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月球爭霸戰

2019/7/15 — 12:19

月球成為各國展現實力的舞台,太空爭霸戰一觸即發。

月球成為各國展現實力的舞台,太空爭霸戰一觸即發。

【文:吳宛盈、相片:About Premium Content】

1969年7月,美國完成人類首次登月任務,直至1972年12月,阿波羅17號將太空人尤金·塞爾南及哈理遜·舒密特送上月球,是美國第六次亦是最後一次登月任務,至今逾46載未有其他國家成功登陸月球。二人收集110公斤石頭帶返地球研究,塞爾南將最後一塊石頭與不同國家分享,希望以此象徵人類文明,大家可以和平、和諧共處。這番說話背後含意深遠,因為當年蘇聯為抗衡美國,發射首個進入地球軌道的人造衛星史普尼克1號,優越科技及軍事實力令美國極為震驚,亦成為兩國在冷戰期間的競爭點,慢慢演變成太空競賽,月球正式成為地球的地緣政治版圖。

 不少科學家正努力研究,人類在太空其他星球居住的可行性。

不少科學家正努力研究,人類在太空其他星球居住的可行性。

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五十年過去,多年來踏足月球的十二位太空人皆為美國人,而蘇聯、中國、印度、歐洲、日本及巴西,都分別以不同方式,在這場太空競賽上展現實力。2003年,中國發射神舟太空船,完成初次載人航天任務,在短短十數年間,已躍升為第三大太空強國,超越俄羅斯,僅次於美國及歐洲。

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各國現時傾向合作執行太空任務,月球會成為和平工具,還是令各國關係破裂仍是未知之數。

各國現時傾向合作執行太空任務,月球會成為和平工具,還是令各國關係破裂仍是未知之數。

要超越美國的登月成就就要創新,中國計劃放置月球車在月球背面,成為首個探索月球另一面的國家,亦拉攏歐洲合作,一同訓練太空人,希望未來能在月球上合作。面對中國及歐洲聯手,美國政府為保持領導地位,亦宣佈重返月球計劃,在地球展開貿易戰的兩大強國,逐漸將戰場推展至外太空。

美國人在50年前成功登陸月球,是人類史上一大創舉。

美國人在50年前成功登陸月球,是人類史上一大創舉。

除了列強在太空爭霸,私人企業亦希望分一杯羹。維珍集團董事長李察‧布蘭森的維珍銀河、亞馬遜董事長貝索斯的藍色起源,以及Tesla 及PayPal創辦人伊隆‧馬斯克的Space X,都對太空業務虎視眈眈,連太空總署亦要依賴他們的經濟及科研實力,由外判商搖身一變為合作夥伴。另外,多家初創企業亦在運送物資、勘探月球水源、將水轉化為燃料等方面發掘商機,年輕的初創企業家直言除了賺錢,亦希望將「登月」變成平常事,讓普通人亦能參與其中。

特朗普為保持美國在太空的領導地位,計劃重返月球。

特朗普為保持美國在太空的領導地位,計劃重返月球。

強國、私人企業都視太空為寶藏,但誰有權決定太空資源如何分配?根據1967年的外太空條約,禁止任何人佔有太空任何天體,這項協議獲所有國家認同,但近年美國及盧森堡相繼通過法案,容許私人企業採集太空資源,變相令協議形同虛設,令人擔心過度開採月球資源,會破壞月球環境。

中國及歐洲合作訓練太空人,希望未來能共同探索月球奧秘。

中國及歐洲合作訓練太空人,希望未來能共同探索月球奧秘。

2018年6月,聯合國召集各國代表在維也納開會,中國、印度、歐洲、美國及俄羅斯等七十個國家,均表示希望在太空領域合作。歐洲太空總署署長韋爾納提出月球村構思,獲超過一百個國家簽約支持,將太空競賽變成通力合作,共同探索月球奧秘。暫時各國專家都表示樂觀,認為各國將會合作執行太空任務,共同管理、殖民及開採。月球會成為和平工具,還是會令各國關係破裂,未來幾年將會是關鍵時刻。

太空人其中一項訓練,是學習拯救在月球受傷的同伴。

太空人其中一項訓練,是學習拯救在月球受傷的同伴。

亞馬遜董事長貝索斯近年創立藍色起源,對太空資源及發展躍躍欲試。

亞馬遜董事長貝索斯近年創立藍色起源,對太空資源及發展躍躍欲試。

港台電視節目《31看世界》(電視雙語廣播,本集於7月17日播出)節目逢星期三晚上9時30分在港台電視31及31A播出。港台網站tv.rthk.hk及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。

www.rthk.hk/tv/dtt31/programme/31seetheworld

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