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丹麥船隊征南極 調查漁業有否過度撈捕磷蝦破壞海洋生態

2019/1/16 — 17:35

圖片素材來源:IMR, 維基百科

圖片素材來源:IMR, 維基百科

磷蝦 (Krill) 這種似蝦的無脊椎甲殼動物,雖然最長只有 6 厘米,卻是支撐整個南極海洋生態的關鍵物種。由挪威海洋研究所 (IMR) 學者組成的團隊上周從智利出發,近 20 年來首度前往南極斯科舍海 (Scotia Sea) ,以了解越來越多漁船進入南極作業,會否影響當地磷蝦數目與較高級海洋獵食者。

IMR 上周派出 Kronprins Haakon 極地破冰船,由智利南部港口城市蓬塔阿雷納斯,連同另五艘船於未來兩個月在斯科舍海相當於墨西哥的範圍內測度磷蝦數量。另外,研究團隊亦會測試有否其他成本較低、更頻密的調查方法,以改善當地漁業監察網。

領航的 IMR 海洋生物學家 Bjørn Krafft 指,透過較主動的監察系統,學界可以更精確地知道漁船會否影響南極海洋生態。

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最早於當地捕撈磷蝦的漁船來自蘇聯,而在 1980 年代學者已擔心漁船在當地作業會影響生態,因此南極海洋生物資源養護委員會 (CCAMLR) 在 1982 年正式成立,該個現有 24 個會員國訂立出每年 62 萬公噸磷蝦捕撈配額,以保育當地磷蝦。

當年,全球大部份磷蝦都由蘇聯捕撈,以作為動物飼料或肥料的原材料。隨著蘇聯於 1991 年解體,磷蝦捕撈量亦曾有所下跌,但近年因為 Omega-3 脂肪酸需求增加,磷蝦捕撈量重拾升勢,現時挪威漁船更佔用了一半限額。

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在 2000 年, CCAMLR 曾組識過大型調查,並指斯科舍海有約 6,000 萬公噸磷蝦,保育情況理想。不過,一些較小型的研究就發現部份地區磷蝦數量有波動,因此有學者認為 CCAMLR 的調查未必能完全反映磷蝦群族健康實況。

在是次研究, IMR 團隊除了會以迴聲探測與拖網採樣方式,估算斯科舍海磷蝦數量,亦會量度水溫、水流與浮游生物數量等海洋參數。而 IMR 地面隊伍會聯同北歐極地研究所於南極半島外其中一個主要捕獵區布蘭斯菲爾德海峽 (Bransfield Strait) 追蹤海豹、鯨魚等的高級獵食者獵食情況,以更了解於南極作業的漁船如何影響當地生態。

同時, IMR 亦會測試可否以成本較低的遙控裝置以及其他方式,無間斷地取得磷蝦的數據。雖然,是次調查未必能完全了解自 2000 年當地磷蝦數目變化,但團隊預計融冰加快、海水變暖都可能令磷蝦數量減少。

來源:
Science, Is the fishing industry leaving enough food for Antarctica’s top predators?, 15 Jan 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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