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俄北永久凍土融化致淘長毛象牙潮 議員、保育組織促設例保護

2019/7/15 — 17:55

圖片來源:national geographic 片段截圖

圖片來源:national geographic 片段截圖

俄羅斯北部的雅庫特地區近年受全球暖化影響,除了令永久凍土不斷融化,更令埋藏在內上千年的長毛象屍骸重現地表,不少商人視之為賺錢好機會蜂湧而至,挖出長毛象屍骸與象牙售賣給中國人作為有身份地位象徵的餐具與飾品。不過,當地官員與保育人士已警告,長此下去將會破壞當地環境,亦剝奪當地人的權利。

現時,全俄羅斯交易市場流通的長毛象象牙有 80% 來自雅庫特地區,每年交易量高達 3.93 億港元,大部份交易均在未受監管的市場進行。據估計,當地每年平均出產 100 噸長毛象象牙,有中國人甚至直接聯絡淘象牙者做交易。

當地議會議員 Vladimir Prokopyev 指,挖掘過程需要被監管,亦認為淘象牙者剝奪當地居民搜集長毛象象牙將之出售的權利,令他們無法賺得相當的生活費。

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近年,長毛象象牙在中國被宣傳為非洲象牙較人道的替代品,幫助減少非洲象偷獵情況。不過,商業團隊即使使用簡單的挖掘工具與水泵,都會破壞雅庫特地區環境。現時的長毛象象牙競爭激烈得令一些當地公司開始聘用潛水員,於偏遠地區的河床尋找長毛象屍骸。

雅庫特地區已向聯邦政府提出管制法案,但聯邦政府僅聲稱會研究當中字眼。

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Prokopyev 估計,仍在雅庫特永久凍土下的長毛象化石有近 50 萬噸,而英國《衛報》引述當地傳媒報道, 2017 年有約 70 噸化石被挖出,去年則起出超過 100 噸長毛象。

有國際組織已提出建議,要求為長毛象設立如世界自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄 (IUCN Red List) 記錄受威脅物種指標,議案亦將會於八月中舉行的《瀕危野生動植物種國際貿易公約 (CITES) 》年度大會作出討論。

來源:
The Guardian, Permafrost thaw sparks fear of 'gold rush' for mammoth ivory, 14 July 2019

文/Alan Chiu 、審核/

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