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全球三分之二最長河流因水壩不再自由流動 嚴重破壞淡水系統生態

2019/5/9 — 12:25

長江三峽水利樞紐工程,圖片來源:維基百科

長江三峽水利樞紐工程,圖片來源:維基百科

中國的三峽大壩被大部份人視為有利經濟與能源發展的大型水利工程項目,但最新刊於《自然》的研究指,這類水壩以及其他設施,已導致全球三分之二最長河流無法自由流動,減低了其移動沉積物、幫助魚類遷徙,或保持其他淡水生態平衡的能力,而現時全球仍有逾 3,700 個水壩正在建造,團隊相信情況將會更為嚴峻。

研究由加拿大麥基爾大學水文學家 Bernhard Lehner 領導,其團隊獲世界自然基金會 (WWF) 資助,利用空中及衛星圖像,以及其他數據,分析全球總長 1,200 萬公里的河流,了解每 4.5 公里分段的河水流動。

是次研究除了分析水壩的影響,亦檢視河堤等防洪工程,以及其他水力發電、農業灌溉等水利設施如何改變河水流動。團隊著眼於 246 條至少 1,000 公里長的河流,因為這些河流均是全球最長,且有最大的淡水水體生態系統。

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團隊最終發現,全球只有 90 條最長河流未受上述人類設施阻斷,這些河流大部份出現於亞馬遜、北極與非洲剛果盆地等尚未有太多發展的地區。相反,歐美以及其他已發展地區,未受阻斷的長河流幾近消失。

有參與研究的 WWF 淡水生態學家 Michele Thieme 指,剩餘可自由流動的河流,對淡水生物物種是最重要棲息地,然而淡水動植物的消失速度是陸地與海洋生物的兩倍。更大問題是,河流仍有很多隱藏價值是人類未知的。

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團隊期望評估可幫助各國政府決策,達致全球性可持續發展目標,當中包括保護淡水系統。現時有一些國家已意識到自由流動的河流有多重要。例如在二月,斯洛文尼亞已同意放棄在穆爾河 (Mura River) 解造水力發電設施,該河是中歐其中一個最後的水獺與多瑙哲羅魚 (Danube salmon) 棲息地。

此前曾有學者批評,水力發電共非如大部份人所想是綠色能源,實際上破壞分水嶺之間的生態,也無法解決氣候轉變。

來源:
Science, Two-thirds of the world’s longest rivers no longer run free, 8 May 2019

報告:
Grill, G., Lehner, B., Thieme, M. & et al. (2019). Mapping the world’s free-flowing rivers. Nature volume 569, pages 215–221. doi: 10.1038/s41586-019-1111-9

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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