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冷戰解密衛星圖片揭喜馬拉雅山冰川融化快一倍 有地區每年流失 5 米厚冰

2019/6/24 — 11:41

1975 年印度錫金邦與尼泊爾東部之間的喜馬拉雅山脈
Credit: Josh Maurer/LDEO

1975 年印度錫金邦與尼泊爾東部之間的喜馬拉雅山脈
Credit: Josh Maurer/LDEO

在半個世紀前,美國一個代號為 Hexagon 的間諜衛星系統在全球拍攝了高解像影片,除了暗中監視俄羅斯的軍事活動,亦拍攝了一些地貌改變。隨著冷戰結束,這些圖片在 2002 年正式解密,為不少學者提供重要的研究材料。上周刊於《科學進展》的研究則從這些圖片發現喜馬拉雅山冰川流失速度自 2000 年代增加一倍,部份地區更每年流失 5 米厚的冰川,完全改變山脈地勢。

美國哥倫比亞大學和猶他大學的研究團隊在 1975-2000 年,以及 2000-2016 年對喜馬拉雅山脈冰川厚度有詳細的測量數據,並用上 Hexagon 拍攝 650 個喜馬拉雅山冰川的圖片,製作 3D 地圖,以提供高度等資訊。然後,團隊再將這些數據,對比最新的美國太空總署先進星載熱發射和反射輻射儀 (ASTER) 計劃衛星圖像,由此計算每年山脈冰量改變。

團隊發現自千禧年以來,喜馬拉雅山冰川厚度每年平均減少不足半米,但此前幾十年,冰川厚度每年損失只有這數字的一半,僅為 22 厘米左右;這只是流失平均值,一些海拔較高的冰川仍保持相當穩定,但一些較接近海平面的冰川平均每年損失達 5 米。

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團隊再將這批數據對比地面監測站溫度數據,確認冰川流失與氣溫上升有關,顯示全球暖化為問題所在;而冰川逐漸變薄除了因為全球暖化,亦由多種因素引起,例如降雪量減少或空氣污染物顆粒使冰變暗,增加吸收陽光而變暖融化。

喜馬拉雅山冰川融化的規模,不單會影響地區環境,亦可能對全球造成影響。山脈的季節性融雪為諸如印度河等主要河流系統提供大量淡水,這是數億人依靠的飲用、農業水源,以及用以發電。但長遠來看,冰川加快融化將會引發災難性洪水,河流沿岸民居將有被淹危機。

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來源:
Science Alert, Declassified Spy Photos Reveal The True Scale of Melting of The Himalayan Glaciers, 22 June 2019

報告:
Maurer, J.M., Schaefer, J.M., Rupper, S. & Corley, A. (2019). Acceleration of ice loss across the Himalayas over the past 40 years. Science Advances 19 Jun 2019: Vol. 5, no. 6, eaav7266. DOI: 10.1126/sciadv.aav7266

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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