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副熱帶高壓是什麼?

2020/7/8 — 9:42

副熱帶高壓下的藍天白雲(攝於西貢海)

副熱帶高壓下的藍天白雲(攝於西貢海)

這幾天有不少台灣及香港氣象愛好者分析,由於今年副熱帶高壓很高,令華南、台灣及香港持續天晴炎熱、無雨,而梅雨華在高壓區邊緣持續,造成華中地區及日本九洲持續暴雨,這情況預計持續至七月中旬。

那麼副熱帶高壓即是什麼呢?副熱帶是亞熱帶的意思,是地球上南北緯 15-35 度之間的區域,也是熱帶與溫帶地區之間的過渡區域。南北半球空氣於近赤道的位置匯合,並形成熱帶輻合區 (Intertropical convergence zone, ITCZ) ,輻合區內氣流相撞並向上提升,因而形成熱帶地區強勁對流雨 (convectional rain) ,氣流上升後移向高緯度地區,於副熱帶區域形成下沉氣流,成為副熱帶高壓帶 (Subtropical high pressure belt)。

全球大氣環流橫切面圖
Credit: Christina YM Chan

全球大氣環流橫切面圖
Credit: Christina YM Chan

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由於海洋與陸地受熱不同,形成單個高壓區,而不是呈帶狀,這些高壓區稱為副熱帶高壓區。在北半球,副熱帶高壓區主要出現在三大洋及北非大陸之上,而氣象學家將西北太平洋上的稱為西太平洋高壓脊 (the subtropical ridge of high pressure over the Western Pacific),它是一個穩定並終年存在的暖性系統,隨著季節轉變而有不同的發展。

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在北半球夏季時,副熱帶高壓區最為強大,可覆蓋北半球四分之一的面積,在每年五六月間,高壓區會逐漸從較低緯度地區向北伸展,至七月及八月間,其範圍能向北伸展至日本,而西端部份便會發展至伸入中國大陸,並影響著華南地區之天氣,至十月時,高壓區覆蓋範圍會回落至較低緯度地區,總括而言,副熱帶高壓的覆蓋範圍會隨季節轉變。

除此以外,副熱帶高壓更會影響熱帶氣旋的移動路徑,因為熱帶氣旋一般會圍繞副熱帶高壓的邊緣移動,若副熱帶高壓西伸或東退,將會影響熱帶氣旋採取較偏北的路線抑或進入南海的範圍。

由於在高壓區籠罩的範圍空氣下沉,所以抑制了空氣上升及對流運動,不利水氣凝結及雲的產生,因此高壓區覆蓋的地區天晴炎熱,再加上氣壓梯度低,風力變得微弱,於是產生天朗氣清及持續酷熱的天氣。

夏季受到強勁的副熱帶高壓脊所影響,它帶來清新的海洋性氣流,雖然天氣炎熱,卻換來持續良好的能見度,是全年中唯一的時間可以看見清澈的藍天。


副熱帶高壓籠罩下的晴天積雲(攝於馬屎洲)

副熱帶高壓籠罩下的晴天積雲(攝於馬屎洲)

夏季在副熱帶高壓下出現呈心形的淡積雲(攝於西貢)

夏季在副熱帶高壓下出現呈心形的淡積雲(攝於西貢)

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