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加拿大北極圈偏遠地區永久凍土提早 70 年融化

2019/6/19 — 12:33

Credit: Farquharson, L.M. & et al. (2019).

Credit: Farquharson, L.M. & et al. (2019).

月初刊於 Geophysical Research Letters 的研究指,加拿大北極圈偏遠地區的永久凍土比預計提早了 70 年融化,顯示全球氣候危機來得更快更嚴重。

阿拉斯加大學費爾班克斯分校的團隊於 2016 年到當地 3 個偏遠位置考察,當中包括一個冷戰時期興建、現已棄置的雷達站,該雷達站距離最近人類聚居地約 300 公里。

團隊對看到的境況表示震驚,因為對比約十年前的多次考察,他們經已無法辨認出原有的原始北極地形;他們亦不敢相信幾異常炎熱的夏天足以破壞已凝結數以千年計的巨型冰塊上層。領導研究的地球物理學系教授 Vladimir Romanovsky 指,這顯示現時氣候比過去 5,000 年甚至更長時間暖。

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該三個考察位置的冰久凍土都融化,形成一個個熱融湖塘 (thermokarst) ,曾經非常罕見的植被亦已隨處可見,最受暖化影響的派屈克王子島模灣 (Mould Bay) 更出現有 90 厘米深的熱融湖塘。

學界一直擔心永久凍土在全球暖化下的穩定性,因為永久凍土快速融化可能會釋放出甲烷為主的溫室氣體,造成惡性循環,加快全球氣溫上升速度。去年甚至有報告指永久凍土融化,或會釋放大量有毒水銀,危害全球人類健康。另外,建於挪威冷岸群島永久凍土以下的斯瓦爾巴全球種子庫,近年受永久凍土開始融化、出現雪崩,融冰水甚至曾倒流至種子庫門前隧道,並重新凝結等的威脅

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雖然各國在 2015 年簽訂《巴黎氣候協議》,期望能將溫升限制在比工業革命前高 2°C 以內,但已有很多聲音指現有的減排措施無法達到這個目標。 Romanovsky 的團隊就警告,如果全球氣溫繼續急劇上升,將會威脅北半球工業文明,現時必須立即加快減排碳。

來源:
The Guardian, 'Scientists shocked by Arctic permafrost thawing 70 years sooner than predicted,18 June 2019

報告:
Farquharson, L.M., Romanovsky, V.E., Cable, W.L. & et al. (2019). Climate change drives widespread and rapid thermokarst development in very cold permafrost in the Canadian High Arctic. Geophysical Research Letters, 46. doi: 10.1029/2019GL082187

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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