立場新聞 Stand News

加拿大最後完整冰棚崩塌 面積縮 43% 、分裂出冰山面積比曼哈頓大

2020/8/11 — 22:41

上月最後的兩日內,加拿大北極群島中最北的埃爾斯米爾島(Ellesmere Island)米爾恩冰棚(Milne Ice Shelf)崩塌,使加拿大最後一個完整的冰棚面積減少了 43% ,該冰塊其後漂入北冰洋,進一步分成兩大塊,並被歐洲太空總署哥白尼計劃哨兵衛星所拍攝到。

塌下的冰棚約有 80 平方公里,比 60 平方公里的曼哈頓更大。根據加拿大極冰局,高於正常的空氣溫度、離岸風和冰棚前的開揚水域,都是造成冰棚破裂的原因。

廣告

加拿大水冰研究實驗室上周五(7/8)的新聞稿指,由於剩餘的米爾恩冰棚中已存在裂縫,因此可能造成進一步的不穩定。實驗室又警告,在未來數天至數周內,可能會有更多冰塌事件。

廣告

在冰棚倒塌事件中,一個研究地點被完全破壞。

卡爾頓大學地理與環境研究系教授 Derek Mueller 上周已指,慶幸在事件發生時,團隊並不在冰棚上,他們在當地的設施和儀器都被摧毀。他的團隊曾多次到米爾恩冰棚進行研究,但由於武漢肺炎 (COVID-19) 大流行,今年其團隊取消了相關研究工作。

由於冰棚破裂,北極最後一個已知的棚外湖 (epishelf lake) 可能消失。棚外湖是困於浮在海水上冰棚的淡水水體。

當米爾恩冰棚崩塌時,可能將棚外湖以及其所含的淡水送進北冰洋,影響其鹹度,不過專家不確定其影響程度,情況將取決於米爾恩冰棚剩餘部分的完整性。

冰棚可像活塞一樣,減緩與阻擋冰蓋與融冰水流入海洋的速度,有助於限制全球海水水位上升。另外,冰棚崩塌,造成的冰山可能會危害當地的航運業。

北極升溫速度一直比世上任何其他地區快得多,隨著熱浪不斷衝擊北極,今年七月,加拿大和西伯利亞的北極地區溫度持續升高,山火繼續不斷燃燒,亦加劇北極地區的暖化。哥白尼計劃在其每月氣候公告中指,本年的 7 月是計劃有記錄中第三熱的 7 月,僅次於 2016 和 2019 年。

今年初夏,加拿大聖帕特里克灣冰帽其中兩個完全消失,該兩個冰帽同樣位處埃爾斯米爾島。

來源:
Science Alert, Canada's Last Intact Ice Shelf Just Collapsed, Forming a Manhattan-Sized Iceberg, 10 August 2020

文/Alan Chiu

發表意見