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南極夜間每晚上千次「冰震」 助監察融冰情況

2019/3/19 — 16:56

資料圖片,圖片來源:nasa

資料圖片,圖片來源:nasa

全球暖化已對全球各地造成不同程度影響,過去被視為非常穩定的南極冰蓋也加速融化。刊於 Annals of Glaciology 的研究更顯示,南極夜間每晚上千次與融冰有關的奇怪「冰震 (ice quake) 」,團隊指加以利用這種活動,可更密切監察南極融冰情況。

南極不屬於地震帶,但在每日 6-12 小時的晝夜,芝加哥大學冰川學家 Douglas MacAyeal 團隊的地震儀數據都發現麥克默多冰棚 (McMurdo Ice Shelf) 會出現上百次,甚至千次的震動。

團隊在 2016 年 11 月至 2017 年 1 月的南極夏季,在該冰棚相距 20 公里位置,設立兩個地震監察站,並分別稱為濕站與乾站。前者於日間陽光照射下融冰形成較多水窪,後者則有較少冰融情況。

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團隊發現,每晚濕站都錄得數百至數千次震盪,每次歷時不足一秒,估計是來自自然現象。而乾站則錄得較少地震,就算錄得震動,也與人類活動有關,因為站附近就是團隊所用的道路。

這並非首次有團隊發現冰棚出現夜間震動,但這是首度有團隊,假定這些活動與融冰,以及當中水文 (hydrology) 過程有關。

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MacAyeal 團隊認為,南極入夜氣溫急降,水窪表面的冰會收縮,底下的水則因凝結而膨漲,並會導致表面冰層變形,直至將之逼爆;這種過程正是冰震活動來源。

團隊又用模型模擬假說在所有冰棚出現的情況,並顯示在一些已缺少蕨類保護的冰棚,會出現更多冰震,同時會有更多融冰水流出。 MacAyeal 指,研究可助學界研發遙距冰監察系統,以了解哪個地區有較嚴重融冰問題。

來源:
Science Alert, An Antarctic Ice Shelf Is Being Shaken by Thousands of 'Ice Quakes', But Only at Night, 18 March 2019

報告:
MacAyeal, D.R., Banwell, A.F., Okal, E.A. & et al. (2018). Diurnal seismicity cycle linked to subsurface melting on an ice shelf. Annals of Glaciology, 1-21. doi:10.1017/aog.2018.29

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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