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南極東部發現逾 6.5 萬融冰湖 證當地冰蓋穩定性不似預期高

2019/9/30 — 19:26

南極東部冰蓋是全球最大的冰蓋,一直被視為相對西部冰蓋較能抵受氣候變化,後者由於基底藏於海底,較受海水升溫所影響而不斷融化。不過上周刊於《科學報告》的研究指,在南極東部冰蓋邊緣發現超過 6.5 萬個融冰湖,顯示當地已出現氣候壓力,表面冰蓋已不斷融化。

該研究由英國杜倫大學的地理學部教授 Chris Stokes 領導,以 2017 年 1 月夏天的高解像衛星圖像,分析 500 萬平方公里的南極東部冰蓋邊緣地區。團隊發現該地區冰蓋表面有 65,459 個裝有融冰水的湖,絕大部份為標準游泳池大小,最大一個位於阿梅里冰架 (Amery Ice Shelf) 面積則有 71.5 平方公里,比沙田區更大。

阿梅里冰架上的融冰湖
Credit: Stokes, C.R. & et al. (2019).

阿梅里冰架上的融冰湖
Credit: Stokes, C.R. & et al. (2019).

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Stokes 在聲明中指,學界一直知道南極東部冰蓋有融冰湖的存在,但非常意外研究發現融冰湖這麼多,密度甚至與格陵蘭或南極半島這些相對較暖位置相若。而問題是令人憂慮的,除了再次確定南極東部冰蓋未如此前所想這樣穩定,同時其他有大量融冰湖地區亦因這些融冰水不斷加快冰裂,有加劇全球海水水位上升的危機。

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來源:
Lancaster University, Thousands of meltwater lakes mapped on the East Antarctic Ice Sheet, 25 September 2019

報告:
Stokes, C.R., Sanderson, J.E., Miles, B.W.J. & et al. (2019). Widespread distribution of supraglacial lakes around the margin of the East Antarctic Ice Sheet. Scientific Reports volume 9, Article number: 13823 (2019). doi: 10.1038/s41598-019-50343-5

文/Alan Chiu 、審核/

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