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【南極融冰】南極東部裂出冰山 D28 面積比整個倫敦更大

2019/10/1 — 12:15

圖片來源:Stef Lhermitte/Sentinel-1

圖片來源:Stef Lhermitte/Sentinel-1

最新歐洲太空總署哨兵1號 (Sentinel-1) 衛星圖像顯示,南極東部阿梅里冰架 (Amery Ice Shelf) 於上月 25 日分裂出 50 年來最大的冰山,其面積達 1,636 平方公里,比整個倫敦更大。

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該冰山現時被代號為 D28 ,厚約 210 米、含約 3,150 億噸冰,其規模之大會影響航道,學者將需密切監察其未來去向。根據近岸海流和風向估計,D28 將會向西移動,並需數年才會完全融化。

 

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自1960年代初以來,阿梅里冰架從未分裂出比 D28 更大的冰山,當年的冰山面積則達 9,000 平方公里。近年南極裂出的最大冰山為 A68 ,該冰山於 2017 年 7 月於南極第四大冰棚拉森 C (Larsen C) 裂出,最初面積達 5,800 平方公里、重一兆公噸,現時面積則約為 D28 的三倍。

阿梅里冰架是南極洲第三大冰架,亦是南極東部的重要排水通道。該冰架本質上是許多當地冰川的浮於水上的部份,面積達 60,000 平方公里,其冰基相信深入海底 550 公里,而學界一直預測當地即將會有冰山裂開。

不過這個被稱為「鬆動牙齒 (Loose Tooth) 」的地區,最終裂出D28 冰山,而非原本估計的更東部位置。斯克里普斯海洋研究所 (SIO) 的 Helen Fricker 更形容D28 是嬰孩的臼齒,她早在 2002 年就預測該地區會於 2010-2015 年間裂出冰山。

SIO 的人員強調是次事件與氣候變化沒有直接關係。自 1990 年代以來的衛星數據顯示,儘管阿梅里冰架於夏季有嚴重表面融化,仍與周圍環境基本保持平衡。

不過,駐南極澳洲學者並未有這樣樂觀,將以精密儀器需密切監察阿梅里冰架情況,並認為裂出D28 後會改變整個冰架前方應力幾何,除了影縮地區穩定性外,亦會改變冰架現有裂紋走向。

上周已有報告指,南極東部有逾 6.5 萬個融冰湖,最大的一個正正位於阿梅里冰架,面積達 71.5 平方公里,比沙田區更大。

來源:
BBC, 315 billion-tonne iceberg breaks off Antarctica, 30 September 2019
The Guardian, Giant iceberg breaks off east Antarctica, 1 October 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho 

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