立場新聞 Stand News

南極西部 24% 冰蓋融化比 1992 年快 5 倍

2019/5/17 — 16:51

資料圖片,圖片來源:nasa

資料圖片,圖片來源:nasa

過去,南極冰蓋都被視為極度穩定,即使人類造成的氣候變化強勁,未不會受到太大影響。然而,近年多個研究與觀察都顯示這是一大錯誤。最新刊於 Geophysical Research Letters 的研究再度顯示,自 1992 年起, 24% 南極西部冰蓋比最初調查時的融化速度快 5 倍,將會越來越不穩定。

是次由英國列斯大學地球觀察系教授 Andrew Shepherd 領導的研究,以歐洲太空總署 (ESA) 1992-2017 年衛星的 800 萬個高度量度數據,結合英國極地觀察和模型中心 (Centre for Polar Observation and Modelling) 的地區氣候模型,追縱南極的降雪量以及冰蓋變化。

研究顯示,南極多處冰蓋在 25 年來最多變薄 122 米,其中西部冰蓋因為海水暖化,冰蓋融化得最快、最嚴重,變得越來越不穩定。團隊又發現,當地冰蓋並非整體穩定地變薄。自 1992 年起, 24% 西部冰蓋比最初調查時的融化速度快 5 倍,而當中的派恩島冰川與思韋茨冰川在此期間更有超過 50% 受冰蓋變薄影響。

廣告

此外,團隊發現數年的降雪量波動只會對冰蓋長遠變薄趨勢造成相當小的影響,相反海水暖化造成的冰川侵蝕則更為明顯地在過去廿多年來改變冰蓋厚度。去年曾有研究指,南極有多達 10.7% 冰川受和暖海水侵蝕從底層融化退冰,每年損失逾 3 個香港島面積的冰

Shepherd 補充指,我們現在可以透過衛星清楚地看到,南極冰蓋變薄在一些最脆弱的冰川上迅速蔓延,並推動全球海水水位上升;自 1992 年以來,南極冰蓋融化已造成全球海水水位上升 4.6 毫米。

廣告

南極冰蓋鎖住大量淡水,此前學者估計,單是南極東部冰蓋完全融化就令全球海水水位上升約 53 米,有淹沒全球沿海城市的危機。

來源:
Phys.org, 24 percent of West Antarctic ice is now unstable: study, 16 May 2019
The Guardian, ‘Extraordinary thinning’ of ice sheets revealed deep inside Antarctica, 16 May 2019

報告:
Shepherd, A., Gilbert, L., Muir, A.S. & et al. (2019). Trends in Antarctic Ice Sheet Elevation and Mass. Geophysical Research Letters published 16 May 2019. doi: 10.1029/2019GL082182

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

 

 

 

發表意見