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印度空氣污染嚴重致或致八成蜜蜂死亡 糧食安全將受重大威脅

2020/8/11 — 22:50

圖片來源:PBS NewsHour 影片截圖

圖片來源:PBS NewsHour 影片截圖

蜜蜂可能比人類更強烈地感受到空氣污染帶來的影響。最新刊於《美國國家科學院期刊》(PNAS) 的報告指,即使是輕微的空氣污染也會殺死 80% 的亞洲大蜜蜂(Apis Dorsata) 。

空氣污染在 2015 年奪走了超過 100 萬印度人的生命,而印度多個城市都高居全球空氣污染最嚴重名單。不過,印度不僅是 13.5 億人的家鄉,亦是亞洲大蜜蜂的棲息地。這種蜜蜂是南亞主要的花粉傳播媒介,如果沒有牠們與其他昆蟲,區內的水果、蔬菜、堅果與豆類生產量將受重大威脅。據 2016 年數字,印度單是水果生產總值已超過 30 億美元(折合約 232.5 億港元),而且是全球第二大蔬菜生產國。

約 4 年前,位於印度班加羅爾的國家生物科學中心團隊開始懷疑印度的大規模空氣污染,可能對這些蜜蜂有影響。因此該中心的博士後 Geetha Thimmegowda 收集了班加羅爾及其周邊地區的亞洲大蜜蜂,而這些蜜蜂過去也被指因空氣污染而有繁殖問題。

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蜜蜂會因空氣污染而有繁殖問題

團隊選擇了班加羅爾的 4 個地點進行研究,這些地點的空氣煙(smoke)、煤煙(soot)和灰塵(dust)水平從健康到危險不等。 Thimmegowda 把在黃鈴花 (Tecoma stans) 採蜜的亞洲大蜜蜂捕捉,並評估了 1,800 多隻蜜蜂的身體狀況。

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團隊首先以電子顯微鏡下比較了兩個地點的樣本,一個是 Thimmegowda 工作所在的校園,另一個則是來自校園大約 7 公里外的 Peenya ,當地是其中一個亞洲最大的工業區,發現後者大部份的蜜蜂健康很差。領導是次研究的國家生物科學中心總監 Shannon Olsson 指 ,其中一隻蜜蜂更被各種物質和顆粒覆蓋著,形容其身體看起來就如戰場 (war zone) 一樣。

總括而言,在污染更嚴重地點採集的蜜蜂更有可能出現含砷和鉛等有毒重金屬的顆粒。從污染最嚴重地區捕獲的 80% 蜜蜂在採樣後 1 天內死亡,是校園區蜜蜂死亡量的兩倍。團隊也發現,被有毒灰塵覆蓋的蜜蜂接觸花朵採蜜的次數僅是校園區蜜蜂的一半,因此可能減少有花植物成功授粉的機會。

空氣污染最嚴重地區捕獲 80% 蜜蜂 採樣後 1 天內死亡

另外,生活在受污染地區的蜜蜂也往往有不規則的心跳和較低的血液細胞水平,顯示其心臟健康狀況不佳的與免疫系統受損。團隊指,空氣污染還會導致蜜蜂與免疫力和壓力相關的基因表達增加,從而縮短其壽命。實驗室飼養的果蠅在相同有毒空氣中曝露 10 天,也出現相似的症狀。

無參與研究的芬蘭奧盧大學行為生態學家 Olli Loukola 指,研究首次提供全面證據,證明昆蟲對空氣中的懸浮粒子特別敏感。對於嚴重依賴花粉傳播媒介的農作物來說,可能是個壞消息。據估計,如沒有昆蟲授粉, 53% 芒果會消失,單計印度的出口就因此損失約 8,600 萬美元。

Loukola 又指,新發現應該使全球政府重新考慮如何應對空氣污染問題。他指出,當前潔淨空氣目標主要考慮人類健康,但發現顯示空氣質素提高,也會對蜜蜂與其他昆蟲帶來好處,因此人類必須努力改善空氣質素,避免影響糧食安全。

來源:
Science, ‘Its body looked like a warzone.’ Air pollution could kill off critical honey bees in India, 10 August 2020

報告:
Thimmegowda, G.G., Mullen, S., Sottilare, K. & et al. (2020). A field-based quantitative analysis of sublethal effects of air pollution on pollinators. PNAS Aug 2020, 202009074. DOI: 10.1073/pnas.2009074117

文/Alan Chiu

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