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城市臭氧濃度增患肺氣腫風險 情況如日吸一包煙

2019/8/19 — 15:42

到底空氣污染有多嚴重?上周刊於《美國醫學會雜誌 (JAMA) 》的研究指,美國六個都市區的空氣污染增加市民患肺氣腫 (emphysema) 機會,情況相當於每日抽一整包煙,這亦解釋到為何越來越多非吸煙者患這類慢性阻塞性肺疾病 (Chronic obstructive pulmonary disease, COPD) 。

有參與研究的流行病學家 Joel Kaufman 指,團隊對發現臭氧與患慢性肺病關係強烈感到意外,研究亦顯示空氣污染是一種普遍且難以避免的主因會造成城市人患慢性肺病。

肺氣腫是 COPD 的一種,患者的肺泡 (alveoli) 會受刺激物破壞,造成呼吸道永久性氣流阻塞,病徵包括咳嗽痰多、氣喘、呼吸短促。

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華盛頓大學的團隊以 2000–2018 年、涉及近 7,100 人的動脈粥樣硬化多種族研究 (MESA) 調查數據與電腦斷層掃描,了解芝加哥、巴爾的摩、洛杉磯、紐約、明尼蘇達州聖保羅 (Saint Paul) 和北卡羅萊納州溫莎市 (Winston-Salem) 六個都市區的臭氧、 PM2.5 懸浮粒子,以及氮化合物空氣污染與市民患肺氣腫關係。

團隊發現,空氣污染越嚴重尤其是臭氧濃度增多,會令人加快患肺氣腫的速度;而當都市區濃度只比其他地區高 3ppb (parts per billion, 十億分之一) 達十年,市民肺部健康相當於 29 年內每日抽一整包煙的情況。該六個都市區的臭氧濃度平均由 10–25ppb 不等。

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地面臭氧是因燃燒化石燃料造成的排放經紫外光照射造成並成為煙霞 (smog) ,雖然臭氧是大氣層重要的紫外光屏障,但地面臭氧過多會刺激人類呼吸道,並可損害中樞神經系統。前美國總統奧巴馬就曾於 2014 年根據《潔淨空氣法》要求國家環保局 (EPA) 將臭氧污染由當時的 75 ppb 收緊至 65–70 ppb 。團隊亦顯示,美國各種空氣污染物濃度正在下跌,只有臭氧是不跌反升。

去年,世衛指全球 93% 15 歲以下兒童,即 18 億人,每日都呼吸著有毒空氣,不單影響其智力並導致數十萬人死亡,更成為公共衛生定時炸彈。有份參與是次研究的另一位流行病學家 Graham Barr 則指,目前學界不清楚何種臭氧濃度水平才算是對人類健康安全,除非人類採取措施減少地面臭氧量,否則隨著氣候變化惡化導致氣溫持續上升,其濃度將會繼續增加。

來源:
Science Alert, You Could Be "Smoking" a Pack of Cigarettes a Day Just by Breathing in City Air, 16 August 2019

報告:
Wang, M., Aaron, C.P., Madrigano, J. & et al. (2019). Association Between Long-term Exposure to Ambient Air Pollution and Change in Quantitatively Assessed Emphysema and Lung Function. JAMA 2019;322(6):546-556. doi:10.1001/jama.2019.10255

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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