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天然細菌五個月消化 11% 聚苯乙烯 或可解決海洋塑膠垃圾

2019/5/21 — 14:08

資料圖片

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海洋垃圾中有 70% 來自人類製造的塑膠,亦因為塑膠香味可能似魚類的天然食物而將之進食,造成嚴重的生態危機。過去曾有研究指某些昆蟲與酵素可將塑膠消化,如加以利用或可解決塑膠垃圾問題。最新刊於 Journal of Hazardous Materials 的研究也發現,海洋本身也有微生物可緩慢地消化塑膠。

團隊首先在希臘哈尼亞 (Chania) 兩個不同沙灘上搜集包括膠袋、食品包裝等的聚乙烯 (polyethylene) 及聚苯乙烯 (polystyrene) 塑膠垃圾。這些垃圾由於已被棄置一段時間,經歷陽光照曬造成的風化,其化學結構已變得更易碎。這亦是微生物消化塑膠的先決條件。

然後,團隊將天然存在於海洋的芽孢桿菌屬 (Bacillus) 及假諾卡氏菌属 (Pseudonocardia) ,或經人工改造的相同種類微生物浸入擺有風化塑膠垃圾的鹽水之中長達五個月;經人工改造的一批都被增強了消化碳的能力,能只攝取塑膠的碳而生存。

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研究顯示,不論天然或是人工改造的微生物,鹽水中的塑膠圾垃重量都有所減少,聚乙烯重量平均減少 7% ,聚苯乙烯則減少 11% 。

團隊指,發現可能提供一種新方法幫助對抗海洋塑膠污染,人類或可在污染最嚴重的地區部署海洋微生物來消耗垃圾。然而,團隊仍需要了解這些微生物在全球各地區的有效性。

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來源:
Science, These tiny microbes are munching away at plastic waste in the ocean, 20 May 2019

報告:
Syranidou, E., Karkanorachaki, K., Amorotti, F. & et al. (2019). Biodegradation of mixture of plastic films by tailored marine consortia. Journal of Hazardous Materials Volume 375, 5 August 2019, Pages 33-42. doi: 10.1016/j.jhazmat.2019.04.078

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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