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末日種子庫收 6 萬種子防全球災難 美洲原住民首捐神聖「白鷹粟米」種子

2020/2/26 — 16:48

挪威斯瓦爾巴全球種子庫,圖片來源:Svalbard Global Seed Vault

挪威斯瓦爾巴全球種子庫,圖片來源:Svalbard Global Seed Vault

挪威「末日種子庫」周二 (25/2) 收到 6 萬個新種子樣本,當中包括威爾斯親王查理斯王子的黃花九輪草 (cowslip) 與北美洲原住民民族切羅基人被視為神聖的「白鷹粟米」種子,以防全球性毀滅災害時,人類永久喪失某些農作物的基因。

管理種子庫的種子信託基金行政總監 Stefan Schmitz 指,隨著氣候變化和生物多樣性喪失步伐加快,拯救農作物面臨滅絕危險的努力,出現了新的迫切性。他又補充,種子庫種子樣本增多,反映全球都關注氣候變化和生物多樣性喪失對對糧食生產的影響。

北歐基因資源中心負責人 Lise Lykke Steffensen 指,種子庫的每一粒種子都為可持續農業提供了潛在的解決方法,而方法對養活不斷增長的人口和實現轉型至綠色經濟非常重要。

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種子庫最新收藏的 6 萬個種子樣本,來自 36 個地區與國際機構,當中包括小麥、大米等的主要農作物,也有野生品種的歐洲蘋果種子、切羅基人的豆、南瓜、神聖的「白鷹粟米」種子;切羅基人亦是首個北美洲原住民民族向種子庫捐出種子。

多年致力環保工作的查理斯王子捐出 27 種野生品種的種子,當中包括住所海格洛夫莊園 (Highgrove House) 收集到的黃花九輪草與蘭花種子。

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查理斯王子在聲明中表示,過去要說服人維持生物多樣性,令全球生態系統繼續健康運作,是項艱鉅且經常令人沮喪的任務。現在我們比以往任何時候,都有更迫切需要採取行動,以保護這種多樣性,避免為時已晚。

連同最新收到的種子,末日種子庫收藏的樣本達到 105 萬個,全部都被存儲在三個地下室中,並以零下 18℃ 儲存。據估計,種子庫最多可容納 450 萬個種子樣本。

正式名稱為斯瓦爾巴全球種子庫 (Svalbard Global Seed Vault) 的「末日種子庫」,位於北冰洋斯冷岸群島朗伊爾城永久凍土區一帶的砂岩山,距離北極約 1,050 公里。 挪威政府在 2006 年以 4,500 萬挪威克朗(折合約 3,745 萬港元)開始建造種子庫,並於 2008 年 2 月正式開放使用。

將種子存儲在種子庫的國家和機構保留對種子的擁有權,並在必要時可將其取回。例如 2015 年敘利亞內戰期間,種子庫曾提取因阿勒頗 (Aleppo) 破壞而損失的穀物種子時。

不過,種子庫本身現已受氣候變化影響。 2016 年 10 月因北極異常高溫和暴雨,導致大量水份滲入種子庫隧道入口。水份最終在隧道內距入口約 15 米處凝結,並未影響種子庫中的種子。

去年,曾有研究指冷岸群島變暖速度非常快,當模擬 2071-2100 年當地氣候情況,並發現氣溫上升,會令大暴雨、雪崩與泥石流更頻繁出現,雪季亦會變得越來越短。而在升溫 10°C 的高排放情況下,低海拔地區與沿海的地表永久凍土都會完全融化,令人擔心種子庫的安全。

來源:
Science Alert, The Arctic 'Doomsday' Seed Vault Just Stashed Away 60,000 More Seed Samples, 26 February 2020

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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