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格陵蘭冰板隨暖化增長 2100 年或致全球海水水位升最多 7.4 厘米

2019/9/19 — 16:41

最新刊於《自然》的研究指,格陵蘭內部冰蓋因暖化而出現更多冰板 (ice slab) ,相比正常多孔能吸收融冰水的冰塊,這些厚、難以穿透的冰板將會導致更多冰水流入海洋之中,並在 2100 年前致使全球海水水位上升最多 74 毫米。

研究由科羅拉多大學冰川學家 Mike MacFerrin 領導,他指出雖然現時因格陵蘭冰板造成的全球海水水位上升不足一毫米,但隨著當地更多冰板形成,其帶來的影響將更大。團隊估計就算在較低排放場景 (RCP4.5) ——即 2040 年前溫室氣體排放達到頂峰然後逐步減少下,到 2100 年冰板會增加冰水徑流區 (runoff zone) 面積一倍,在一齊如常的更高排放下 (RCP8.5) ,徑流區更可能是現時的三倍。

在 2000 年,格陵蘭徑流區面積相當於整個波蘭,到 2001-2013 年期間,徑流區已擴大約 6.5 萬平方公里,速度約為每分鐘增加兩個美式足球場的大小。團隊指隨著地球氣溫繼續攀升,冰板繼續增長,徑流區面積到 2100 年在 RCP4.5 場景可能已增至如紐西蘭般大,並會導致全球海水水位升 7-33 毫米。在 RCP8.5 下,徑流區則可能會增加至比法國全國更大的面積,造成 74 毫米的海水水位上升。除了徑流區擴大,格陵蘭仍有其他會增加全球海水水位上升速度增加的來源例如冰山裂開等等。

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格陵蘭冰蓋結構本身非常複雜,例如表面可能有一些融冰湖。每年冬天下雪,較底的舊雪會被慢慢擠壓成冰川冰塊,而到夏天,大部份地區的雪都只會部份融化,然後再凝結成 2-4 厘米的冰盤 (ice disk) 藏於壓實的雪中。在正常情況下,融冰水可以向下或在冰盤周圍滲透,不會流入海中。

但隨著極端的融冰事件變得更為頻繁,冰層會膨脹並凝結成 1-16 米厚的冰板,融冰水不能再滲透至冰蓋下,並沿著這些冰板向下流入海洋。根據美國國家冰雪數據中心 (NSIDC) 的數字, 2012 年 7 月,格陵蘭冰蓋有 97% 出現表面融化,是 33 年有衛星記錄以來未曾見過的情況;到本年格陵蘭特別和暖,七月更曾打破紀錄單日有 56% 表面冰蓋至少流失 1 毫米冰,超過 100 億噸冰水流入海中

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有參與研究的 NSIDC 研究員 Mahsa Moussavi 指,隨著氣溫持續上升,這些冰板將繼續增長形成惡性循環。過程將會根本地改變冰蓋現在和未來的水文環境,而理解這些機制將有助了解暖化改變地球最脆弱地區的程度和速度。

來源:
Phys.org, Greenland's growing 'ice slabs' intensify meltwater runoff into ocean, 18 September 2019

報告:
MacFerrin, M., Machguth, H., van As, D. & et al. (2019). Rapid expansion of Greenland’s low-permeability ice slabs. Nature 573, pages 403–407 (2019). DOI: 10.1038/s41586-019-1550-3

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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