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氣候變化增貧富差距達 25% 學者促富國補償貧國

2019/4/23 — 16:24

過去半世紀,氣候變化被指會引發更頻繁熱浪、水災與海水水位上升等問題。最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究指,全球暖化正在擴大國與國之間的貧富懸殊,在加快許多富裕但最污染國家的經濟發展時,亦限制了許多發展中國家的發展。報告更斷言,現時各國貧富差距已比較冷狀態下大 25% 。

雖然柏克萊加州大學經濟學家 Solomon Hsiang 向《科學》表示,不同意研究數字,但報告提供了非常重要且確切的證據,證明氣候變化阻礙了發展中國家的經濟發展。

PNAS 的最新研究建基於 Hsiang 有份參與的研究數字,該份 2015 年刊於《自然》的研究發現,全球經濟活動在平均溫度為 13°C 時達到最高值,較低溫會影響依賴氣候的農業等行業,但不斷升溫也會使農作物枯萎,同時減低工人生產力,加劇社會矛盾與衝突;到 2100 年氣候變化可能會使全球經濟總產量下跌 23% 。

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在是次研究中,史丹福大學氣候科學家 Noah Diffenbaugh 與經濟學家 Marshall Burke 以氣候和經濟模型,比較各國在熱年與較冷年份的經濟表現,同時又考慮如技術創新與全球經濟波動等因素,以了解這些國家自 1961 年開始因氣候變化帶來的經濟影響。

而從各國對氣溫的反饋,團隊製訂了兩個全球趨勢,一個反映現時氣候變化幅度,另一個則是無溫室氣體污染的世界。

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模型顯示,在 1961-2010 年期間,很多赤道國家的國內生產總值 (GDP) ,因全球氣溫上升,潛在增長減少 25% 以上,而這些國家往往是較為貧窮。相比之下,較富裕、已發展國家通常都在緯度較高的位置,受惠於暖化氣候變得更適合生產,經濟增長可達 20% 或以上,例如挪威自 1961 年 GDP 就增長了34% ,幾乎等於印度同期的 GDP 損失。

Burke 指出,即使是小型經濟損失也可能造成巨大破壞,因為一年的經濟變化會有漣漪效應,影響隨後幾年的經濟環境,可能使到農企減少設備與研發新農產品的投資。

Hsiang 亦曾在 2017 年的一份報告指,如果全球平均氣溫每上升 1°C ,美國 GDP 就會下跌 1.2% ,但他強調不要過份解讀數字,特別是較冷的高緯度國家,仍受惠於氣候變化而有 GDP 增長。

Burke 回應 Hsiang 對研究的評論時承認,更完整經濟數據可以提高模型預測確定性,但認為結果是「現有數據的最佳詮釋」,又指研究可促進「較富裕國家應否因氣候變化補償較貧窮國家」的討論。

來源:
Science, Global warming may boost economic inequality, 22 April 2019

報告:
Diffenbaugh, N.S. & Burke, M. (2019). Global warming has increased global economic inequality. PNAS first published April 22, 2019. doi: 10.1073/pnas.1816020116

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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