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甲烷排放持續增加起因成謎 需更多碳減排措施達致《巴黎氣候協議》目標

2019/6/19 — 17:31

資料圖片,圖片來源:Viktor Kiryanov, Unsplash

資料圖片,圖片來源:Viktor Kiryanov, Unsplash

如果人類要達到《巴黎氣候協議》訂下的目標,將全球氣溫升幅限於比前工業時代高 2°C 以內,甲烷 (methane, CH4) 大氣濃度理論上需要減少。

然而,近年研究均顯示, CH4 大氣濃度自 2007 年不跌反升,更在 2014 年開始其上升速度增加。月初刊於《科學》的評論文章則討論上升原因及會造成的影響。

據美國環境局的數據,以一百年標準計算每一個 CH4 分子的吸熱能力比二氧化碳分子多 28-36 倍,雖然前者殘留於大氣時間短得多,但足以在短時間內對地球氣候造成一定影響。

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文章作者、紐西蘭國家水與大氣研究所學者 Sarah Fletcher 與 Hinrich Schaefer 指出,現時面臨的問題是《巴黎氣候協議》訂下的目標,很大程度是建基於 1990 年代至 2000 年代初的研究。唯一可限制溫升 2°C 的情況是假設 CH4 大氣濃度在 2010 年開始減少。

然而,近年的監察數字顯示, CH4 大氣濃度由 2006 年的 1,775ppb (Parts per billion, 十億分之一) 已上升至 2017 年的 1,850ppb 。換言之,要達到協議的減排目標,各國將需更大幅減少其他溫室氣體排放,以彌補 CH4 上升的情況。

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現時,學界仍未清楚為何 CH4 含量近年不斷在大氣增加,但 2017 年的研究指,畜牧業產生的 CH4 實際上遠超過去預測,可能為兇手之一;發展中國家使用更多化石燃料亦可能是另一問題源頭。

作者指,隨著氣溫不斷上升,濕地水生植物長得更荗盛以及北極圈冰久凍土融化都會釋放更多 CH4 ,改變大氣化學組成成份,最終可能會再減慢大氣分解 CH4 的速度,令氣候問題越來越棘手。

來源:
Phys.org, Rising methane may thwart efforts to avoid catastrophic climate change, 18 June 2019

報告:
Fletcher, S.E.M. & Schaefer, H. (2019). Rising methane: A new climate challenge. Science 07 Jun 2019: Vol. 364, Issue 6444, pp. 932-933. DOI: 10.1126/science.aax1828

文/Alan Chiu 、審核/Edawrd Ho

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