立場新聞 Stand News

發現 200 萬個北極甲烷排放熱點 助更準確估算氣候變化幅度

2020/2/17 — 16:09

上周刊於 Geophysical Research Letters 的美國太空總署 (NASA) 研究指,在 30 萬平方公里的北極地區,發現 200 萬個甲烷 (methane, CH4) 排放熱點,未來可助學界更準確預測北極地區的變化,如何影響全球氣候。

北極是全球暖化其中一個最快的地區。當氣溫上升,當地的永久凍土便會融化,並釋出大量 CH4 加快暖化。如果人類知道何處有大量 CH4 排放的熱點,便可更了解何種環境因素影響其排放。

然而,很多北極地區人類無法抵達,這些地理限制也影響地面監測站的觀測數據搜集。另一方面,即使有衛星數據,這些圖像並不夠詳細,讓學者從中分析到一些 CH4 的主要排放模式與相關較小型的環境影響因素。

廣告

NASA 在 2017 年開始以飛機搭載可見紅外成像光譜儀,飛過北極 30 萬平方公里地區,偵測 CH4 排放熱點。團隊將熱點定義為儀器與地面之間,出現超過 3,000 ppm CH4 濃度的位置,而團隊最終在該範圍內發現 200 萬個熱點。

團隊發現,如河流湖泊的水體上空平均 40 米的位置,通常都是 CH4 排放熱點,一旦高過 40 米 CH4 濃度會開始下跌,並在 300 米高空時 CH4 會完全消散。

廣告

現時團隊未清楚為何 CH4 在 40 米以上位置就開始消散,但 2018 年在阿拉斯加一個湖泊的地面檢測顯示,熱點下的位置有大量凍土融化,釋出地底的碳。

團隊指,現時人類只知道機制的皮毛,但新發現將可改善北極氣候模型的 CH4 排放估算。相比二氧化碳 (CO2) , CH4 是種吸熱力更強的溫室氣體。其全球升溫潛能值是 CO2 的 28–36 倍,因此對氣候有更嚴重的影響。全球升溫潛能值 (Global warming potential) 是衡量特定氣體和相同質量 CO2 比較之下,吸收熱能並殘留在大氣層的相對能力。計算 GWP 時,通常會以一段特定長度如一百年的評估期間為準。

來源:
Phys.org, NASA flights detect millions of Arctic methane hotspots, 14 February 2020

報告:
Elder, C.D., Thompson, D.R., Thorpe, A.K. & et al. (2020). Airborne Mapping Reveals Emergent Power Law of Arctic Methane Emissions. Geophysical Research Letters. doi: 10.1029/2019GL085707

文/Alan chiu 、審核/Edward Ho

發表意見