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白蟻增印尼雨林泥土濕度 助維持生產力及生物多樣性

2019/1/14 — 19:53

資料圖片:白蟻

資料圖片:白蟻

說起白蟻,讀者一定聞之色變,怕一屋木製家具被毀。不過,上周刊於《科學》的研究顯示,雨林中的樹木會非常歡迎白蟻的出現。

由香港大學生物科學系副教授 Louise Ashton 帶領的國際團隊,在 2015 年尾至 2016 年頭遭遇嚴重乾旱的印尼婆羅洲熱帶雨林進行研究,在 8 個各佔 2,500 平方米的地區找出白蟻巢與泥土濕度的關係。團隊於其中 4 個範圍的白蟻巢起出,並放入毒藥殺死其餘白蟻,剩餘 4 個地區則作為控制組,不作任何打擾。

團隊發現,控制組深入至 5 厘米的地表泥土比已消滅白蟻的範圍濕潤 36% 。這是由於白蟻喜愛生活於潮濕環境之中,當乾旱出現時牠們會深入地底尋找水源,並將水份帶至地表附近的巢穴,從而幫助雨林樹木在乾旱期間拙壯成長。另外,團隊又發現移植到仍有白蟻地區的攀藤植物幼苗,比無白蟻的範圍生存機率高 51% ,顯示白蟻對雨林健康起重要作用。

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隨著氣候變化加劇,極端乾旱出現頻率預計會增加,團隊認為白蟻可能在雨林生產力和生物多樣性方面,擔當著越來越關鍵的角色。

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來源:
Science, Surprise: These termites are good for trees, 10 January 2019

報告:
Ashton, L.A., Griffiths, H.M., Parr, C.L. & et al. (2019). Termites mitigate the effects of drought in tropical rainforest. Science  11 Jan 2019: Vol. 363, Issue 6423, pp. 174-177. DOI: 10.1126/science.aau9565

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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