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睇 Twitter 錯重點竟發現新物種!

2020/5/20 — 15:44

很多學者都用 Twitter 與世界各地的人交流最新研究發現。 2018 年 10 月 31 日,維珍尼亞理工大學的千足蟲專家 Derek Hennen 在 Twitter 上載了北美千足蟲 Cambala annulata 頭部的大特寫,竟惹來新發現!

Credit: Derek Hennen

Credit: Derek Hennen

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很多人第一眼看到圖片會覺得好恐怖、只會留意到大特寫似異形,但哥本哈根大學丹麥自然歷史博物館生物學家 Ana Sofia Reboleira 卻在當時錯重點,發現到千足蟲頭部有兩個非常小的點。她在上周大學發佈的聲明中指,當時認為這兩點似真菌,而此前真菌從未在美洲的千足蟲身上發現過。

其後 Reboleira 在丹麥自然歷史博物館保存的美洲千足蟲標本中進行大搜索,以尋找潛在的真菌,並發現到這種真菌屬蟲囊菌目 (Laboulbeniales) 的全新成員,並將之命名為 Troglomyces twitteriT. twitteri 後半部的名字來自 Twitter 以紀念發現是從這個社交媒體發現。

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在刊於 MycoKeys 的報告中, Reboleira 團隊指僅 100 微米長(約人髮直徑) T. twitteri 如其他蟲囊菌目約 30 個近親一樣會攻擊昆蟲和千足蟲。牠們會刺破千足蟲外骨骼,但由於外骨骼太硬只有一半 T. twitteri 突出被發現,突出的部份更是尾部!暫時 T. twitteri 感染模式仍然未知,這主要是因為大部份蟲囊菌目也是在過去六年時間被發現,牠們通常出現在歐亞、中東、澳洲與紐西蘭等地,但團隊正努力更了解其生活模式以及其與宿主的關係,

Credit: Santamaria, S. & et al. (2020).

Credit: Santamaria, S. & et al. (2020).

Reboleira 希望有更多學者在社交媒體分享他們研究成果,她又補充這是據她們所知第一次有人在 Twitter 上發現新物種,突顯網上平台對科研有莫大幫助。

至於 Hennen 就在研究刊出後發 Twitter 總結事件:「繼續分享你拍下的酷炫大自然照片,並要注意細節。」

這個故事教訓大家,保持好奇心真的好重要啊!

報告:
Santamaria, S., Enghoff, H. & Reboleira, A.S. (2020). The first Laboulbeniales (Ascomycota, Laboulbeniomycetes) from an American millipede, discovered through social media. MycoKeys 67:45-53. doi: 10.3897/mycokeys.67.51811

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