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研究指新畿內亞植物多樣性全球最高 比馬達加斯加多 19%

2020/8/7 — 21:25

巴布亞新畿內亞,圖片來源:維基百科

巴布亞新畿內亞,圖片來源:維基百科

新畿內亞已知是超過 1.35 萬種植物的家,當中三分之二更是獨有種。最新刊於《自然》的研究指,該國的植物多樣性更比馬達加斯加多 19% ,是全球植物多樣性最高的島嶼。

來自 19 個國家與地區的 99 位學者對過去超過 70 萬個樣本進行分析,有些樣本早至 1700 年代由歐洲探險家 William Dampier 取得。團隊的分析估計,新畿內亞在未來 50 年,會再發現多 4,000 種植物,且發現速度「並無趨平穩之勢」。領導研究的蘇黎世大學生物學家 Rodrigo Cámara-Leret 形容當地是「充滿生命的天堂」。

新畿內亞位於澳洲以北,並可分為西部屬於印尼的巴布亞省和西巴布亞省,以及東部獨立的國家巴布亞新畿內亞。該島是全球最大,且山脈最多的熱帶島嶼,有高達海拔 5,000 米的雪山,因此擁有不同類型的棲息地,例如紅樹林、沼澤森林、低地熱帶森林、山地森林,以至高山草原,是新畿內亞獨有的。

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新畿內亞的地質歷史也相對年輕,但在過去 100 萬年內卻能形成許多不同物種。其中一個令人驚訝的地方,是 98% 石楠 (heather) 、 96% 非洲紫蘿蘭與 95% 薑品種均是新畿內亞獨有種。

雖然很多學者認為新畿內亞有最高的植物物種多樣性,但自二戰後在該島的探索仍非常有限,部份內陸地區仍然無法進入,只能用飛機在某些據點建立基地。自 2008 年起,馬達加斯加就有物種清單,但新畿內亞至今也無有系統記錄當地物種,只能靠過去的估算推測有 9,000 至 25,000 個物種。

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在是次研究中,團隊發現 13,634 種植物,隸屬 1,742 個屬與 264 科,而難以進入的山區則是多樣性最高的地區,在過去 50 年記錄了 2,800 種新的植物物種。 Cámara-Leret 強調這只是調查的第一步,將散落不同地方的館藏再整合。他鼓勵全球其他學者繼續將清單加長,對國際自然保護聯盟 (IUCN) 紅色名冊評估極度重要。

另外, Cámara-Leret 指過去花了這樣多的時間才建立到新畿內亞植物物種清單,其中一個原因是該島曾受不同歐洲大國統治,而殖民地教育的重點是開採當地材料和農業工作,因此分類學知識受到限制;巴布亞新畿內亞獨立後,曾出現了新一代致力於研究的科學家,但教育系統卻扼殺了他們對自然的熱情。

他又以是次研究舉例,整個團隊只有一個印尼人參與,完全沒有巴布亞新畿內亞人。團隊希望,印尼與巴布亞新畿內亞政府可攜手合作,培育新一代學者,提供更多保育資訊。不過,現時最逼切的仍是確保可收集到一些未知物種的樣本。

有參與研究的愛丁堡皇家植物園研究員 Peter Wilkie 補充,在生物多樣性危機的背景下,研究是人類對新畿內亞植物理解的里程碑,並為加速科學研究和保育當地植物提供重要平台。他又指,最好的研究是通過協作,讓世界各地的科學家共享專業知識和數據,以實現共同目標。

來源:
The Guardian, New Guinea has greatest plant diversity of any island in the world, study reveals, 5 August 2020

報告:
Cámara-Leret, R., Frodin, D.G., Adema, F. & et al. (2020). New Guinea has the world’s richest island flora. Nature. doi: 10.1038/s41586-020-2549-5

文/Alan Chiu

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