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確保未來糧食供應 《刺針》研究建議減浪費食物、少食肉

2019/1/17 — 14:35

聯合國報告曾估計,2050 年全球人口將增長至接近 100 億人,並指現有糧食供應系統並不足以支撐人口增長及氣候變化帶來的挑戰,或使至少 6 億人受營養不足問題困憂。最新刊於《刺針》的報告建議,未來飲食應以植物為主食,及減少食物浪費,以確保可應對人口增長和氣候變化帶來的影響。

團隊分析了各種會影響食物生產的因素,包括溫室氣體水平、水資源、農作物應用、肥料氮及磷水平,以及農地開發引致的生物多樣性問題。他們建議未來飲食餐單應以植物為主,且需減少食用肉類、奶類製品及糖粉——肉類及糖份消耗量更需減少 50% 。此類措施將有助減低溫室氣體排放量,並可騰出更多農業用地生產食物應付人口增長飲食需求。

美國霍普金斯大學食物政策及倫理學教授 Jessica Fanzo 指出,減少食肉並非一刀切,而是需要按不同國家的人民飲食和營養水平決定。以美國為例,當地肉類消費應大幅減少,並由蔬果取代。相反,營養水平不足的國家則可嘗試在飲食中加入約 3% 份量的肉類。報告亦指出,減少食肉將有助避免每年約 1,100 萬宗因不健康飲食引致的死亡個案。

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Fanzo 坦言,消費者習慣難以即時改變。其中一個原因是現時未有足夠經濟誘因驅使他們轉變飲食習慣,而現有政策也增加其難度。她們認為,政府可以考慮為農民提供補助,改變食物供應系統。此類政策相信可令現有食物價格有所調整,增加消費者改變飲食習慣的誘因。

不過,加州大學動物科學家 Frank Mitloehner 就對以植物為主食的建議有保留。他接受《國家地理雜誌》訪問時,指肉類供應相對化石燃料所產生的碳排量其實較少。據世界資源研究所報告指出,全球畜牧業佔碳排量約 13–18%,化石燃料則佔約 64%。此外,他亦指出,研究人員計算溫室氣體過於著種甲烷,而甲烷在大氣中存在時間較其他氣體短,相對影響可能較少。然而,此前已有研究指出甲烷對海洋暖化有頗大影響

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此外,今次並非首次有研究強調減少肉食的重要性。上年 10 月《自然》一份報告亦有類似建議,提出減少肉類及糖份消耗量。另外,2014 年刊於《美國科學學院期刊》的研究亦指出,生產牛肉比其他肉類需耗用多 28 倍土地、6 倍肥料和 11 倍時間

除改變飲食習慣,研究人員也在報告中提出應著手減少食物浪費。報告指出,一些較衛生的食物儲存設備可減少供應商丟棄腐爛或過期食物的數量,而教育也有助令消費者更「惜食」,從而減輕食物浪費問題。

Fanzo 認為報告建議無需遙不可及的未來科技,現時只差政府大規模推動相關政策而已。研究隊伍亦將坐言起行,說服國際機構支持報告建議,從而推動政府改善政策,改善人口健康之餘,也可確保糧食供應穩定及可持續。 

來源:
National Geographic, Eating meat has ‘dire’ consequences for the planet, says report, 16 January 2019

報告:
Willett, W.,Rockström, J., Loken, B., Springmann, M., Lang, T. & et al. (2019). Food in the Anthropocene: the EAT–Lancet Commission on healthy diets from sustainable food systems. The Lancet, Published Online. DOI: 10.1016/S0140-6736(18)31788-4

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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