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英團隊首發現空氣污染物 或透過胎盤危害胎兒健康

2018/9/17 — 12:29

空氣污染除了會影響成人,亦會影響母體中的胎兒。上周六,有研究團隊於巴黎舉行的歐洲呼吸學會國際大會上發表報告,首度指空氣污染物可由孕婦吸入,並在胎盤中累積,很大可能會影響胎兒健康。

有份參與研究的倫敦瑪麗王后大學博士研究生 Lisa Miyashita 指,這是令人憂慮的問題,研究顯示母親呼吸的空氣污染物與胎兒健康之間存在著明顯關聯性。她建議,孕婦懷孕期間應盡量避免車多的繁忙道路,減低胎兒受影響的機會。

此前已有一系列研究指,空氣污染顯著增加嬰兒早產和出生時體重較輕的風險,或會損害終身健康。去年 12 月,倫敦一個涉及 50 萬嬰孩的大型研究,亦證實空氣污染與嬰兒出生體重有關係。當時團隊指,各地空氣污染對孕婦來是逐步趨近的公共衛生災難。

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其他學者也發現到更多空氣污並不只影響肺部與呼吸道健康的證據。剛過去的 8月,中國研究顯示空氣污染會導致人類智力大幅下降,而 2016 年亦有英國團隊在人類大腦中發現了有毒的納米級空氣污染物

是次倫敦瑪麗王后大學的研究屬非常小型,只分析了 5 個非吸煙孕婦的胎盤。研究人員從胎盤中分離出的巨噬細胞 (macrophage),發現 3,500 個巨噬細胞中,有 72 粒黑色顆粒。巨噬細胞是人體免疫系統一部分,會吞噬外來的有害物質如細菌和空氣污染物。團隊指,仍需進一步分析確認這些是否就是空氣污染物,但 Miyashita 強調暫時未想到顆粒除污染物外還可以是什麼。

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此前團隊的初步研究也發現,懷孕的動物吸入空氣污染物後,顆粒會通過血液進入胎盤。另一位參與研究的學者 Norrice Liu 則表示,暫時未能肯定發現的顆粒會否進入胎兒體內並產生不良影響,但研究顯示這是有可能的。

歐洲呼吸學會主席兼希臘雅典胸肺科醫院醫生 Mina Gaga 表明,研究可提高大眾與醫生對空氣污染影響孕婦健康的認知,她又提醒這些不良影響在低於目前的歐盟污染限制下也會出現,當局應訂立更嚴格的空氣政策,以減少污染對全球人類健康的影響。

來源:
The Guardian, Air pollution particles found in mothers' placentas, 16 September 2018

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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