立場新聞 Stand News

2019 年珊瑚礁普查的結果真的反映事實嗎?

2019/12/10 — 15:43

看似健康的枱狀珊瑚,前右方和中央都有不少已壞死的組織。

看似健康的枱狀珊瑚,前右方和中央都有不少已壞死的組織。

政府新聞公佈, 2019 年香港珊瑚礁普查結果顯示整體珊瑚生長健康穩定,品種多樣性維持於高水平。單看這個新聞,大家都會樂見香港仍然有很好的海洋生態,而漁護署也盡了保護海洋生物多樣性的責任。但我的焦點卻落在 33 個普查地點中,有 15 個錄得超過 50% 的珊瑚覆蓋率,因為我印象中不是這麼少。於是我翻查 2007 年的記錄,當年有 22 個點,我為了想更深入了解,在漁護署網頁尋找,可惜,最舊的結果摘要只有 2012 年。 2012 年仍然有 19 個點超過 50% 的珊瑚覆蓋率。若單以珊瑚覆蓋率超過五成的地點來看,由 2007 年 22 個跌至今年的 15 個,我難以得出整體珊瑚生長健康穩定的總結。

珊瑚礁普查的限制

珊瑚礁普查 Reef Check 自 1996 年起是一個非牟利組織,推動全球有珊瑚礁的國家或地區進行公民科學的活動,監察珊瑚的生長和健康狀況。珊瑚覆蓋率用最簡單的方法得出,即在海床或珊瑚上拉一條 100 米的樣線,分成 4 段,每隔 0.5 米一點,總共 160 點來計出珊瑚覆蓋率。擁有 50% 珊瑚覆蓋率即代表有 80 點是有活著而沒有白化的石珊瑚。理論上,每年的調查點是把 100 米樣線放在同一位置,但比對海下灣碼頭的數據, 2018 年不足 50% , 2019 年超過 60% 覆蓋率,這明顯是樣線移了位置或放置不同,因為石珊瑚生長極慢,一年才大約有 1cm ,這樣的突然大幅生長是絕對沒有可能的。我抽了 2012 與 2019 年珊瑚覆蓋率五成以上的數據來比對(見下表),大幅上升和下降的情況在不少地點出現,證明這個普查活動所得的資料,很難科學地證實香港石珊瑚的長遠趨勢。

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100 米樣線,只要稍為移動,記錄到是石珊瑚或沙地就有很大分別。

100 米樣線,只要稍為移動,記錄到是石珊瑚或沙地就有很大分別。

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2012 與 2019 年珊瑚覆蓋率五成以上的數據來比對,明顯有很大的相差。

2012 與 2019 年珊瑚覆蓋率五成以上的數據來比對,明顯有很大的相差。

科普是好,專業更重要

漁護署由 2000 年起統籌珊瑚礁普查活動,推動公民科學家,我個人認為是一件好事,但卻不可以利用這裡所得的不嚴謹數據,來推論香港的珊瑚是健康穩定。香港石珊瑚沒有大型的白化現象,只能歸功於我們的珊瑚是生長在最極端的環境,早已適應又熱又凍的海水,但不代表長遠不會受到其他的人為破壞和影響如海洋垃圾、海水污染如對珊瑚傷害極大的太陽油、工程和發展產生的懸浮物等等。我建議漁護署有責任委托珊瑚專家或大學教授,進行嚴謹和長遠的監察工作,甚至利用科技監控,讓不會潛水的市民大眾,都可以安坐家中,一同看著魚樂無窮的香港海底世界。

補充:筆者曾參與 2003 年西貢一帶海域建立海岸公園的可行性研究,主力調查石珊瑚分佈,見證一個海灣由滿布石珊瑚到現在變得零落分散。我不希望十年後,珊瑚覆蓋率 50% 的地點不足十個。

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