立場新聞 Stand News

【Fact Check】袋熊讓出地底窩居助其他動物避山火?只是美麗誤會

2020/1/17 — 12:33

圖片素材來源:維基百科

圖片素材來源:維基百科

澳洲山火已持續多月,估計已有八成藍山世界遺產地區與 53% 岡瓦納世界遺產地區被毀、超過 10 億隻動物死亡。近日就有人指袋熊會讓出自己挖的地道與地下室給如針鼴蝟、蜥蜴、野兔和岩袋鼠等其他動物暫避。不過,事實並非如此。

身長約一米的袋熊 (Wombat) 是澳洲獨有有袋類動物,主要生於澳洲東南部,牠們腳短、肌肉發達,並會以牙齒及強壯的爪來挖地下巢穴,而巢穴往往由龐大複雜的地道系統組成。 2006 年曾有研究發現,南澳的毛鼻袋熊 (Lasiorhinus latifrons) 的巢穴可以有 28 個入口,地道更長達 89 米 [1] 。對比地面環境,這些地道的溫度非常穩定,每日的溫差少於 1℃ 但地面卻可以每日出現最多 24℃ 溫差。

2016 年有研究在 34 隻毛鼻袋熊的地下巢穴入口放置相機陷阱 [2] ,並發現有包括岩袋鼠、短鼻𪖈、小藍企鵝等 11 種動物曾使用或進入巢穴。其中,黑腳岩袋鼠在研究的八周期間曾出入巢穴 1,795 次,比起毛鼻袋熊的 1,674 次更高。就算是使用量較小的小藍企鵝,也在同期被錄得 27 次出入巢穴。該團隊指很多情況下,這些生物都是為避開獵食者才使用巢穴。

廣告

另外,2012 年有研究顯示 [3] ,每隻袋熊並非只有一個巢穴,當時錄得最多巢穴的一隻袋熊有 14 個巢穴。因此地底下實際上有很多被荒廢的地道,而每一隻袋熊都可能經常轉換住處。 2007 年的研究則指 [4] ,就算是袋熊經常居住的巢穴,可能只有三分之一被長期使用,所以其他動物根本不需袋熊讓出要巢穴即可使用之。

廣告

不過,到底袋熊會如何對付不請自來的動物?澳洲生態學家 Dale Nimmo 在 The Conversation 撰文時指,暫時是未知之數,但這取決於是何種動物進入巢穴,因為袋熊一般不願與其他袋熊共享巢穴。然而,當一個地方的袋熊數量很高時,共享巢穴卻是常見之事。他又指 Barbara Triggs 在《袋熊》一書中曾記錄過袋熊將一隻狐狸從巢穴中趕出來,而在袋熊巢穴中找到的狐狸和狗的碎頭骨可顯示,並非所有入侵者都受袋熊歡迎。

正如前面所說,袋熊有大量巢穴,可能未必察覺甚至理會其他擅自進入的動物。牠們不對袋熊構成威脅,相信也不會被趕走。 Nimmo 在文中明言山火中袋熊與其他使用巢穴的動物互動,值得做更多更深入研究。袋熊成為英雄只是個「意外」。

來源:
The Conversation, Tales of wombat ‘heroes’ have gone viral. Unfortunately, they’re not true, 15 January 2020

報告:

  1. Shimmin, G.A., Skinner, J. & Baudinette, R.V. (2006). The warren architecture and environment of the southern hairy‐nosed wombat (Lasiorhinus latifrons). Journal of Zoology, 258: 469-477. doi:10.1017/S0952836902001620
  2. Thornett, E., Ostendorf, B. & Taggart, D.A. (2016). Interspecies co-use of southern hairy-nosed wombat (Lasiorhinus latifrons) burrows. Australian Mammalogy 39(2) 205-212. doi: 10.1071/AM15052
  3. Matthews, A. & Green, K. (2012). Seasonal and altitudinal influences on the home range and movements of common wombats in the Australian Snowy Mountains. J Zool, 287: 24-33. doi:10.1111/j.1469-7998.2011.00881.x
  4. Evans, M.C. (2008).Home range, burrow-use and activity patterns in common wombats (Vombatus ursinus). Wildlife Research 35(5) 455-462. doi: 10.1071/WR07067

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見