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2017 年讀過的一些有趣的書

2018/1/4 — 11:38

見不少友人分享好書,忍唔住邯鄲學步寫了一個列表,列出了十項我在 2017 年讀過認為比較有趣的書。因為讀過的書太少,所以列表中只有部份書係17年出版的,但盡量選取近期出版的書。回想起來,讀好多書的原因都非常簡單:自感不足。希望今年有更旺盛的求知欲,亦有閒暇去讀更多的書。

(1) Yuval Noah Harari 著,林俊宏譯,《人類大歷史:從野獸到扮演上帝》,( 天下文化,2014);Yuval Noah Harari著,林俊宏譯,《人類大命運:從智人到神人》,( 天下文化,2017);Elizabeth Kolbert著,黃靜雅譯,《第六次大滅絕:不自然的歷史》,( 天下文化,2014)

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讀過的大歷史著作不多,經常自覺見樹不見林。Harari兩本書展現出大歷史的脈絡,而印象最深刻的就係個體的福祉 vs 人作為一個物種的大量繁衍,呢兩種要求的張力。人為左後者選擇左農耕生活,並因此承受好多惡果。Kolbert的書則主要討論人類令到其他物種滅絕的問題,同樣值得一讀。

(2) Thomas Piketty 著,陳郁雯譯,《不平等的經濟學》,( 衛城出版,2016)

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Piketty的《廿一世紀資本論》未有機會睇,於是先睇佢的《不平等的經濟學》。呢本書本身係 20 年前已經出版, Piketty 亦不斷提出新的修訂版,感覺上同佢的《廿一世紀資本論》有好多呼應之處,或者可以視作為熱身版。不過問題在於呢本書亦有唔少專門術語同圖表,好似我咁唔熟悉經濟學的人睇得頗為吃力。

(3) Elizabeth Anderson, “Private Government: How Employers Rule Our Lives (And Why We Don’t Talk About It),” (Princeton University Press, 2017)

Anderson 一直係我非常重視的平等主義者,呢本新書係由佢既 Tanner Lecture 發展而成,再加上幾名來自唔同學科的學者評論以及 Anderson 的回應。 Anderson 強調平等主義的核心在於消滅壓迫,而壓迫唔止係得「政府壓迫公民」呢一種形式,所以自由平等主義者唔應該自限於公領域既壓迫,亦需要放眼於私領域,例如係職場上的壓迫。

(4) Philippe Van Parijs, Yannick Vanderborght 著,許瑞宋譯,《基本收入:與健全經濟的基進方案》,( 衛城出版,2017)

呢本書我未讀完,暫時只係睇左佢講解基本收入 (UBI) 既基本理念以及倫理基礎。 Van Parijs 同 Vanderborght 主張 UBI 既在倫理上可欲亦在政治上可行,嘗試打破好多人的刻板印象,例如「UBI對辛勤工作賺取收入的人不公平」、「推行 UBI 會令到國家經濟崩潰」等。書中的道德論證方向同 Van Parijs 係佢另一本大作 “Real Development For All”一致。

(5) 周保松,《小王子的領悟》,( 香港中文大學出版社,2016);周保松,《在乎》,( 牛津出版社,2017)

其實呢兩本書都唔使多介紹,亦有好多朋友寫了精彩的簡介。我基本上係連住睇呢兩本書的,只係睇完《小王子的領悟》之後先睇左 Joseph Raz 的 ‘Value, Respect, and Attachment’ 再睇《在乎》。

(6) 周軼君,《拜訪革命:從加德滿都、德黑蘭到倫敦,全球民主浪潮的見證與省思》,( 八旗文化,2016)

周軼君係端傳媒的國際新聞主任,走訪近年深受革命風潮影響的國家,呈現出唔同國家唔同人的困惑同關懷。對民主浪潮以及當地人士的想法有興趣的可以一讀。

(7) 劉若凡,《成為他自己:全人,給未來世代的教育烏托邦》,( 衛城出版,2015);林茵著、陳曉蕾編,《教育不止一條路》,( 繼續報導,2017)

劉若凡以台灣的全人中學(一所實驗國中)為研究主題,而林茵則以香港的兆基創意書院為核心,兩書都討論教育問題,特別係關於師生共治、嘗試在主流教育外另走別徑所出現的問題,當中的過程非常好看。

(8) 伊藤之雄著,李啟彰、鐘瑞芳譯,《伊藤博文:創造近代日本之人》,( 廣場出版,2017)

讀高中歷史科的時候已經對幕末同明治史感到興趣,亦經常自覺瞭解不足,想睇更多史實以及唔同既觀點。顧名思義,《伊藤博文》一書主軸希望還原一個「真正的伊藤博文」,但同時亦側面描寫幕末同明治時期的重要事件和人物。

(9) Tamin Ansary 著,苑默文、劉宜清譯,《中斷的天命:伊斯蘭觀點的世界史》,( 廣場出版,2017); Carla Power 著,葉品岑譯,《古蘭似海:用生活見證伊斯蘭聖典的真諦》,( 八旗文化,2017)

一兩年前的我對伊斯蘭教同伊斯蘭歷史可謂零認識,可幸近年出版左唔少相關書籍,當中亦見佳作。《中斷的天命》講述伊斯蘭歷史和教義的互動,例如伊斯蘭教的興起因素之一在於穆罕默德打左幾次以弱勝強的戰役,令人相信佢得到真主眷戀(其後四大哈里發事期亦相似),但如此一來,穆斯林應該點樣去解釋其帝國接連敗於突厥和蒙古?此書有豐富的歷史內容,所以亦睇得吃力,單係人名已經吃不消。《古蘭似海》則探討現代生活的問題。 Power 係一名印度傳統伊斯蘭學者,但同時認為伊斯蘭教的本質係和平、尊重女性。佢亦強調每一個穆斯林都需要自己去思考問題,唔應該只由宗教權威人士說了算,所以需要認真學習穆罕默德的生平和行事。

(10) Sandra Day O’Connor 著,陳森譯,《最後的正義:美國聯邦最高法院的歷史》,( 商周出版,2016)

O’Connor 係美國第一位女性大法官,為聯邦最高法院效力 25 年,書中以故事形式討論多個重大的歷史事件、最高法院的制度改革。如果對相關議題有興趣,順道推介一本小書: Anthony Lewis 的《基甸的號角》。 Lewis 為紐約時報的法庭記者,而此書集中描寫一宗意義重大的判決 (Gideon v. Wainwright, 1963) ,大法官們一致認為根據憲法第六修正案,法院應該在刑事訴諸中為無力聘請律師的被告人提供律師。呢一個現時聽來理所當然的制度,其實只有五十多年的歷史。

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