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民主與民生

2020/1/23 — 17:08

有些政客常常強調民生與經濟才是老百姓最關心的事,民主自由只不過是些年輕人時常掛在嘴邊、虛無飄渺的價值。這些政客高呼發大財,強調自己務實搞好經濟。

然而,民主與民生從來都不互相排斥,甚至是相輔相成的:沒有民主,又哪有民生呢?諾貝爾經濟學得獎者 Amartya Sen 其中一項重要的學術研究關於饑荒的成因。他發現,近代饑荒的原因往往不是糧食短缺,而是分配糧食的機制出了問題,例如 Sen 親眼目睹過的 1943 年孟加拉大饑荒。

為甚麼分配糧食的機制會糟糕到造成饑荒呢?這又往往跟政府的獨裁性質有密切的關係:一個不民主的政府根本沒有任何誘因(incentive)去照顧自己的人民。獨裁政權服務的對象就只有自己,或比自己更高級的獨裁者。Sen 發現民主國家出現饑荒的例子,一個也沒有。

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香港真的很荒謬。人命攸關的事,也可以處理得那麼差。看著不斷咳嗽的張建宗和陳肇始,不禁會問香港政府為甚麼可以如此白痴,如斯墮落。套用 Sen 的想法,其實一點也不意外:這些人服務的對象從來不是人民。不民主的政府,根本沒有任何誘因要服務你。

甚麼時候他們才會管香港市民的死活?大概等到他們也覺得自身難保之時吧。

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民主,從來都不抽象,不虛無飄渺。

 

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