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無資訊自由法?有檔都無得你睇

2018/12/15 — 16:40

英國國家檔案館(資料圖片,來源:維基百科)

英國國家檔案館(資料圖片,來源:維基百科)

法律改革委員會日前展開《檔案法》及《資訊自由法》諮詢(註一),觀乎官方現時回應,政府只對《檔案法》態度「正面」,對《資訊自由法》只道「開放態度」,令人擔心政府只會就《檔案法》立法(甚或是無罰則、無牙力的《檔案法》),《資料自由法》則一拖再拖,甚或只完成《檔案法》立法已經「當交咗數」。事有湊巧,在法改會展開諮詢的同一日,英國國家檔案館公開 5 份最新解密檔案,它們全是香港前途研究計劃今年透過《資訊自由法》「成功爭取」公開的,恰好印證《資訊自由法》的必要性。

在英國,檔案的開立、保存、移交到檔案館的安排主要是由《公共檔案法》(Public Records Act 1958)所規定;檔案的取閱權則自 2000 年起,由《資訊自由法》(Freedom of Information Act 2000)所規定,其規定除非檔案內有指定獲豁免開放的內容(註二),而被政府評估為可以凌駕公眾知情權而將其繼續封存,否則一般檔案 30 年後開放(2010 年修例改為 20 年)。任何人士(不論是否英國公民)若不滿政府的封檔決定,皆可引用《資訊自由法》提出上訴,要求政府提早開放相關檔案。由於這些封存檔案的內容涉及《資訊自由法》的豁免種類,因此須進行「公眾利益測試」(Public Interest Test)以衡量公開這些資訊的潛在風險是否可以凌駕公眾利益。

不要看輕這些以「豁免」為名被冰封的檔案數目,研究團隊今年初盤點這類有關香港的冰封密檔,竟然多逾 1,000 份,當中不少因為內容敏感而被延長解封 29 年至 100 年不等,有些甚至要到 2049 年才解封,名正言順是等到「2047 大限」都未有得睇。這反映即使有《檔案法》、檔案獲得妥善保存的英國,亦不代表檔案可以公開,因為《檔案法》只規範政府如何「Keep 檔」,與公眾如何「睇檔」無關。

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然而,正正因為英國在《檔案法》之上有《資訊自由法》,容許市民用《資訊自由法》申請提早解封被「豁免」的檔案。我們研究團隊今年 4 月亦挑選 10 份與香港前途攸關的檔案作出《資訊自由法》申請,6 月開始進行「公眾利益測試」,經過歷時長達半年的不斷「追債」,其中 9 份日前(12 月 6 日)終於有結果,當中有 1 份完整開放,另有 4 份部份開放。

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值得留意的是,這 5 份檔案大部份原定 2049 年才會解封,但因為有《資訊自由法》,足足提早了 31 年可以重見天日。這裡反映有《資訊自由法》,公眾才可以突破行政當局以「敏感」、「豁免」為名而設下「封檔結界」,真真正正還公眾對於政府決策過程的知情權。

回到香港當下《檔案法》及《資訊自由法》討論,若然只有《檔案法》而無《資訊自由法》的話,所有重大政治決定,由高鐵事件、橫洲黑幕、政改爭議、雨傘運動、一地兩檢、以至現時土地大辯論、東大嶼填海大白象,政府由於無懼公眾動用《資訊自由法》要求公開相關內部討論,結果只會「閉門造檔」。結果,即使在《檔案法》下或可被妥善保存,惟因沒有同步進行《資訊自由法》立法,市民仍然是「有檔都無得你睇」。

 

註一:《檔案法》及《資訊自由法》分別規定「政府如何保存檔案」及「公眾如何取閱檔案」兩個不同範疇,簡而言之,《檔案法》旨在防止政府胡亂銷毀檔案,至於公眾可以取閱一些被視為敏感的檔案或資料,則由《資訊自由法》所規定。詳見:〈檔案法年內諮詢,就能解決公開資料問題?〉
註二:豁免原因包括影響外交關係、涉及個人資料、影響國家安全等。

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