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就第二輪「防疫抗疫基金」的回應聲明

2020/4/8 — 22:11

4 月 8 日,特首林鄭月娥聯同主要官員召開記者會,宣布第二輪「防疫抗疫基金」救市措施。

4 月 8 日,特首林鄭月娥聯同主要官員召開記者會,宣布第二輪「防疫抗疫基金」救市措施。

政府剛公佈第二輪「防疫抗疫基金」的措施,以紓緩因疫情而影響經濟活動所為香港市民帶來的衝擊。特首稱這次公佈的措施是「史無前例」,涉及 1,357 億公共開支,其首要目標是保障就業,除提供即時援助,也為未來的經濟復甦舖路。以下為本人對該措施的回應:

一,後知後覺:政府宣佈投入 800 億元設立「保就業計劃」,為僱主提供五成的工資補貼,每名僱員上限為工資中位數 $18,000 的一半,即 $9,000,為期六個月。事實上,以 800 億元補貼僱員五成工資具一定力度,但不同國家及地區早已宣佈類似措施,香港政府在疫情爆發後兩個月才後知後覺地推出有關措施,影響計劃的效果。不少僱員在新年假期後已「無工開」,企業已陸續減薪、裁員或安排僱員放無薪假,「保就業計劃」預計不遲於六月發放,在疫情持續下,相信不少企業在未得到援助之前已捱不下並要先裁員或減薪,影響計劃的效果;

二,地產霸權碰不得:在自由經濟主導下的香港,租金為企業其中一個非常主要的開支,佔企業開支一個非常高的百分比。特首只能多次呼籲地產商減租,但不具任何約束力,這是地產霸權問題所帶出的禍害;若在疫情下租金不減,政府補貼僱員五成的薪酬亦難以彌補企業在疫情下的虧蝕。再者,政府未有說明「保就業計劃」的具體細節,僱主或會透過減薪以盡取政府補貼,同時減輕企業的負擔,減薪對僱員家庭生計的影響值得繼續關注。

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三,抱殘守缺:一直以來,政府政策是強調鼓勵工作,但卻忽略工作的質素,「保就業計劃」或許可以暫時拯救經濟,拯救企業及保住工作,但長遠無助於提升工作質素,對工作變得更有體面毫無幫助。措施更反過來保住一些低效率、工作環境差劣的工作,整體上無法淘汰市場中的劣質工作。為「經濟復甦舖路」說穿了仍然是抱殘守缺的老路。

四,半桶水支援:政府過去的措施經常遺忘一班自僱人士,是次「保就業計劃」特別針對自僱人士設有一筆過資助,值得肯定。然而,由於資助只為一次過,力度較一般僱員為輕,是否能有效解自僱人士燃眉之急,有待觀察。

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五,綜援門檻稍鬆:針對已失業或就業不足的人士,政府放寬綜援計劃資產上限一倍,為期半年,令有需要的市民能以較低的資產門檻申請失業或低收入綜援。事實上,因過去綜援被嚴重污名化,不少市民一直抗拒申領綜援,導致有需要的市民仍然拒絕申請。放寬後的單身失業人士的資產限額為 66,000 元,兩名健全成人為 88,000 元,在富裕的香港社會來說,門檻並沒有十分寬鬆。但放寬資產上限正向市民發出一個重要的訊息:有需要市民不需要「山窮水盡」才申請綜援,綜援作為社會的安全網,有需要的市民應積極申請。

六,綜援人士愈窮愈見鬼:失業綜援的金額不足,未能滿足基本生活需要,長期為人所垢病,政府一直未有回應。失業綜援個案增加,問題將會逐漸變得更加明顯,特別是疫情下,市民的防疫開支上升,將令綜援人士面對更嚴峻的考驗。

七,無家者無人問津:第二輪防疫抗疫基金仍忽略了一班無家者的防疫抗疫需要,他們被迫留在街上面對疫情風險,公共設施暫停開放亦嚴重影響他們的生活。政府應當立即正視問題,協助無家者暫時入住酒店,直至疫情受控。

 

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