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彌敦道環境災難ㅤ清潔工首當其衝

2019/11/20 — 20:04

職工盟圖片

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近日警方圍捕理工大學示威者,彌敦道近油麻地至尖沙咀一帶爆發嚴重衝突。警方大量發射催淚氣體,已對彌敦道一帶造成嚴重污染。路過途人掩鼻,尚且不時咳嗽。食環署外判清潔工需要長期在街道工作,更是首當其衝。我們強烈要求政府,暫停食環署外判清潔工在街道上的工作,委派專業人員清潔街道,以保障街道清潔工人的職業安全健康。

催淚物質危害健康

日前有前線記者疑似染上不治之症「氯痤瘡」,揭發催淚彈釋放出大量有害化學物質,如 CS、CN 以及其加熱後的副產品,會影響威脅示威者、記者、急救員、甚至前線警員的健康(見註一)。公共衛生研究社指出,催淚彈施放時,可以在相對低溫(攝氏 150-300 度)、缺少金屬催化物的情況下產生丙二腈(malononitrile)、喹啉(quinoline)、2-氯甲苯(2-chlorotoluene)等化合物(見註二)。丙二腈被人體代謝後會轉化成為極高毒性的氰化物(cyanide)和硫氰酸鹽(cyanosulfanide),可對大腦和心臟造成損害;而喹啉則懷疑能引起遺傳缺陷,並可能致癌;2-氯甲苯則能腐蝕皮膚及嚴重傷害眼睛,可見使用催淚彈遺害甚篤。

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近日市民發現,受催淚彈影響的地方,雀鳥紛紛倒斃。更有食環管工反映,不少坑渠老鼠懷疑因催淚煙影響而受驚四竄。跡象說明,受催淚煙影響的重災區,可能已經出現環境災難。上週食物及衛生局局長陳肇始,終於公布處理指引,但坦言未掌握催淚彈成分。一個負責任的政府,不能只專注鎮壓示威,卻置公共衛生及市民健康於不顧。我們認為,在未了解清楚催淚煙成份對公共衛生的禍害,以及有保障市民健康的妥善對策前,政府應該勒令警方暫停使用催淚彈。

前線工人裝備不足

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在面對催淚煙威脅健康的不同群體中,清潔工人雖然未必經常接觸高濃度的催淚煙,但卻肯定是長期接觸低濃度催淚殘留物的受害者。近日彌敦道近油麻地至尖沙咀一帶,情況尤為嚴重,途人經過也會感到不適。食環署外判清潔工人需要長時間逗留在街道,而且在潔淨街道的過程中,必然會揚起催淚煙殘留物,他們的處境必須倍加關注。根據我們了解的情況,食環署外判清潔工人沒有受到處理催淚煙殘留物的培訓,而且僅獲提供普通外科口罩及膠手套,保護裝備明顯不足。

承如上文,政府坦言未掌握催淚彈成分,我們難以評估催淚煙對清潔工人的健康威脅。因此,在部份受催淚煙影響的重災區,政府應該委派受培訓的專業人員,在全副保護衣裝備下執行清潔工作。至於受催淚煙影響較輕微的地方,政府也必須向清潔工提供培訓及裝備,至少包括眼罩、N95 口罩、膠手套等等。值得注意的是,食環署外判清潔工的工作室大多缺乏洗澡設施,清潔工可能需要穿著受污染的工衣回家,進一步污染家居環境。

事實上,在 8 月 25 日楊屋道街市事件後,我們曾經去信食環署,已經表明「要求缺乏培訓及裝備的清潔工人,清理催淚氣體殘留物,做法並不妥當,本身已經可能違反《職業安全及健康條例》」。與此同時,工會也在 9 月發佈調查報告,指出清潔工人因接觸催淚氣體殘留物影響而感到不適。其後,食環署於 10 月 23 日回覆,清潔承辦商須遵守《職業安全及健康條例》,並且提供足夠裝備及安全培訓,又指食環署已經向承辦商發出清理催淚彈殘留物的工作指引。我們再去信要求食環署公開指引,但至今署方未有回覆。

因此,我們強烈要求:

一、在未了解清楚催淚煙成份對公共衛生的禍害,以及有保障市民健康的妥善對策前,政府應該勒令警方暫停使用催淚彈。
二、在部份受催淚煙影響的重災區,政府委派專業人員,在全副保護衣裝備下執行清潔工作。
三、在受催淚煙影響較輕微的地方,政府必須向清潔工提供培訓及足夠裝備,至少包括眼罩、N95 口罩、橡膠手套、頭套等等。

二零一九年十一月二十日

附註:
一、公共衛生研究社〈前線記者確診不治之症「氯痤瘡」,正視催淚彈毒害刻不容緩〉,2019 年 11 月 14 日。
二、公共衛生研究社〈催淚彈毒害難以估計 政府必須帶頭研究正視問題〉,2019 年 11 月 17 日。

聯署團體:
清潔服務業職工會(職工盟屬會)
食物環境衛生署管工職系工會(職工盟屬會)
清潔工人職工會
香港婦女勞工協會
天主教勞工事務委員會
勞工組
香港食物環境衛生署職工權益工會

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