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【理良社區圏】誰懂得自我修正?科學民主 vs 專制獨裁

2020/1/21 — 20:56

資料圖片,來源:George Becker @ Pexels

資料圖片,來源:George Becker @ Pexels

科學的自我修正

科學影響世界極其巨大,為何那麼成功?

其中一個關鍵因素就是科學擁有「自我修正」的能力 — 在極其艱難的求真道路上,錯是難免的,重要是能夠有效地改正錯誤,這樣才能走得更深更遠,更接近真理。

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那麼科學如何修正自己的錯誤呢?其實箇中道理粗略而言不難明白(雖然追問下去會遇到十分困難的哲學問題):若是某理論的預測有錯,則修改該理論或修改一些背景條件,冀致使預測能符合實驗或觀測結果(但亦有可能最終放棄該理論)。不過具體的修改工作可以是極其複雜和困難的,而亦要遵守一些邏輯法則和理性準則(可參考 Critical Thinking Web:[S02] Scientific method[S03] Theory choice);再加上在科學社群中,追求真理、學術自由等價值受到尊重,科學家能有效地合作交流;這樣,科學的自我修正工作才能較佳地落實。

固然,科學也是人的活動,遠非完美,惡性競爭、造假腐敗等亦有,可是相對而言,確是人類文明所足以為傲者。

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民主的自我修正

不少民主國家較文明、發達,使人嚮往(希望沒有人在你身邊立即大喊:「民主國家也有很多問題呢!」— 哈),其成功之道何在呢?

相信其中一個關鍵因素亦是在自我修正的能力上。若是重視言論自由、理性討論,則當社會的某部分出錯時,自然會有批判的聲音出現;再加上一些問責、追究、權力制衡等的機制的有效運作,修正便能完成,免於造成錯誤長存甚或擴大的敗局。

當然,實際上情況遠非理想,故如有人說:「民主國家也有很多問題呢」,我只能同意,不過會補充:「有尊嚴地面對問題」遠好於「無尊嚴地承受災難」!

專制獨裁的自我「不」修正

哪裡會使人無尊嚴地承受災難?大家也懂的,專制獨裁製造給人民的大災難。

其實這樣說也並非完全公平,好像認為專制獨裁社會就一定不懂自我修正,會釀成大災難。確實不然,只要獨裁者是很精明大能的,那麼從上而下的有力修正絕對是可能的。(然而是否認同其惡的價值觀是別的問題。)可惜,可幸,現實世界也沒有那麼多大能魔王,而有的往往只是深諳利用人性的陰暗面去玩弄權謀之術的凡人獨裁者而已;再加上蔑視真理、打壓異見、造假成風、阿諛奉承、貪污腐化等弊端,現實的專制獨裁社會往往弊病叢生,修正無期,以致於最終潰敗。然而,只是由於體系龐大和競爭因素眾多,即使主因是欠缺良好修正而衰落,通常亦要一段長時間。

「支爆」如真的發生(有些人說已經發生,那要看如何定義「支爆」),是誰之過?怪不得別人,物競天擇,適者生存,體系有重大缺陷而不能自我修正,霸道野蠻作孽也。

抗爭遠境樂觀

我自己對抗爭遠境是偏向樂觀的,一個主因就是相信欠缺良好自我修正能力的體系,長遠而言應該敵不過拥有較佳自我修正能力的體系。不過這種樂觀可以是比較脫離個人考慮了,因為較佳的遠境有可能不在己生出現 — 可是也不一定,努力吧。

 

參考資料:

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