立場新聞 Stand News

社署畏首畏尾,修例虎頭蛇尾 — 就死因庭判決之聲明

2020/8/12 — 21:03

圖片素材來源:政府新聞處

圖片素材來源:政府新聞處

居於牛頭角劍橋護老院的半身癱瘓的中度智障男院友,2016 年 1 月 31 日因嘔吐及腹瀉等被送往聯合醫院,醫護發現其肛門塞有紗布、尿片膠貼等異物,男院友最終於 2 月 2 日證實不治。

死因庭早前展開研訊,裁判官今日裁定死者因支氣管肺炎致死,死於自然。裁判官推斷紗布等異物是由護老院員工塞入死者肛門,院舍因人手不足,員工避免頻密換尿片而塞布,以為可以阻止排泄物滲出,而主管及保健員知情,更推卸責任給醫院。裁判官批評社署對違規院舍監管不力,法例未有足夠措施保障如死者一樣的長者,向社署作出 10 項建議,並要求署方在半年內向法庭匯報實施的情況。就此案,本人有以下回應:

1. 對於劍橋護老院繼 2015 年被揭露天脫光長者等洗澡後,一再發生虐待長者事件,本人感到十分憤怒及痛心。死因庭裁定男院友屬死於自然,證明男院友之死與院舍虐待無關;但對於男院友在院舍遭疏忽照顧和虐待,死因庭無權作刑事追究,事件中沒有任何人需要付上刑事責任,實在叫人失望,對死者及其家人不公。本人促請有關當局就虐老事件查明真相,給死者家人一個確切的交代。

廣告

2. 死因裁判官雖然未有權力作刑事追究,但仍認為社署對違規院舍監管不力,作出 10 項建議,要求社署交代。這足證明法庭不滿社署的監管方式,認為有改善空間。事實上,虐待殘疾人士或長者事件「一宗都已太多」,歸根究底,法例縱容院舍疏忽甚至虐待,包容劣質和違規院舍及人員,長期護理政策「離地」,都造就這些劣質院舍繼續生存。社署不單應在監管院舍上作交代,更應從政策、法例和執法角度向死者、向香港市民公開交代。

3. 本人欣賞死因裁判官關注社署監管院舍的情況,亦同意社署需要加強監管或檢控違規院舍。現時,社署有在其網頁公開院舍過去 24 個月的定罪記錄及過去 12 個月的警告記錄,其效果猶如死因裁判官所指的「黑名單」。然而,縱使社署一併公開院舍所干犯規例,但社署就違規院舍的警告或檢控考慮和續牌考慮仍然依靠社署的主觀判斷;現時仍然有院舍在被社署成功檢控後依然能夠續牌,公眾根本看不到「黑名單」有任何作用。

廣告

4. 傳媒早已揭發劍橋護老院在兩次虐老事件後,透過更改院舍名稱或持有公司「捲土重來」,讓經營涉事院舍的董事繼續經營;大埔劍橋護老院即使遭社署「釘牌」,有關經營者仍然可以改頭換面繼續營運「同一」院舍。現時的院舍多數由公司持牌,現行條例僅要求院舍更改持牌人才需要向社署申請新的牌照,社署無從監察公司轉手或董事更換等情況。裁判官建議社署在考慮發牌或續牌時,考慮經營人是否在黑名單內;亦建議院舍轉換董事或股東須通知社署,此舉實等於進一步監察院舍經營者。但鑑於過去社署多次容許違規持牌人續牌,本人認為進一步監察經營者需要規定持牌人為「自然人」,以考慮該人士的過去紀錄才考慮應否發牌。

5. 院舍文件部份屬法例要求的文件,文件上有虛假陳述、冒簽等應屬刑事罪行,社署以至警方應作出檢控,而非發警告信。過去院舍作出虛假陳述或使用虛假文件偶有發生,院舍負責人更在明知的情況下容許這些違法事件發生。本人同意裁判官的建議,應作刑事檢控,以收阻嚇之效。

6. 院舍人手長期不足,部份院舍為滿足法例的要求,要求院舍員工長時間當值,對外勞的剝削尤甚。人手不足、長時間工作均會更容易導致意外發生,亦不利院舍員工為院友作出適切的護理及照顧。事實上,院舍照顧員工和院友的福祉唇齒相依,院舍員工的人手比例、工作量、工時都影響院友在院舍生活的質素。現時不少院舍經營者以盈利為先,以最低廉的價錢聘請人手,人手比例僅滿足法例最低要求。多年來,院舍條例為遷就私營院舍經營者,設定一個不合常理的人手比例,以 1:40 或 1:60 為照顧中度或嚴重缺損人士的最低要求,縱容人手不足,造成虐待院舍、疏忽照顧等問題。

7. 最後必須指出,在院舍規劃長期不足,有需要人士時間輪候院舍,法例縱容劣質院舍的背景下,長者及殘疾人士院友已成淪為劣質院舍的「人質」。社署一方面要負責監管院舍,另一方面擔憂監管措施「太嚴格」將會導致私營院舍倒閉,令院友流離失所,這問題令社署在監管及院舍續牌的事宜上「畏首畏尾」,最後讓劣質院舍的問題繼續存在。裁判官的建議當然是出於良好意願,本人亦促請社署正面回應,不要虎頭蛇尾,說到底,若政府不大刀闊斧改革院舍規劃、不立即大大收緊院舍條例,不去運用權力盡快接管劣質的高危院舍,虐待或疏忽只會繼續發生。

發表意見