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點解 Kobe Bryant 離開令人咁傷心?因為 We take him for granted

2020/2/2 — 9:45

Kobe Bryant(Turner Sports 新聞稿圖片)

Kobe Bryant(Turner Sports 新聞稿圖片)

一代籃球巨星幾天前突然遇上直昇機意外離世,令全世界嘩然,這一週的 NBA 賽事都鋪天蓋地悼念這位巨星,不少球員更流下男兒淚。

如果是 8、90 後球迷,對 Kobe 離世肯定更有感覺,因為 96 年出道、2000 年代達到生涯巔峰的 Kobe 可說是陪伴了一代人成長。

不過,不是每一個我身邊的同齡球迷當年都喜歡 Kobe,原因是因為他太強,而且際遇總好像一帆風順,常有強勁隊友加盟,而其他同樣受球迷愛戴的同代高手,例如 Allen Iverson、Tracy McGrady、Vince Carter,則永遠與總冠軍絕緣。

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當然,不止際遇,Kobe 的強勢,也體現於他每次都刻服了時代給他的挑戰。

1996 年,Kobe 剛進入 NBA,那時的球壇正在煩惱,米高佐敦退休後,誰當接班人?本來被寄厚望的 Penny Hardaway 和 Grant Hill,雖然實力強橫,但似乎星味不足,而且都分別因傷而嚴重影響表現。後來,Kobe 以高中生姿態橫空進入 NBA,期後一舉拿下入樽大賽冠軍,更重要的是,佢夠寸,多次揚言要挑戰米高佐敦,每次在球場上都超認真對待這位快退役的巨星。1998 年明星賽,Kobe 同佐敦就不斷互相單打較勁,年紀輕輕但眼神凌厲,加上不服輸的性格,充滿球星風采,NBA 終於找到接班人了。隨著 Kobe 與奧尼爾一起於 2002 年帶領湖人完成三連霸,Kobe 被封為新時代「金童」。

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後來幾年,對 Kobe 而言可說是荊棘滿途。2003 年,Kobe 形象一落千丈,他在美國科羅拉多州被指控強姦,「金童」形象蕩然無存,那時他每逢作客丹佛金塊隊(於科羅拉多州),都會被球迷狂噓。另外,今天不少人都覺得 Kobe 效力同一球會二十年,非常忠誠,但其實 Kobe 於早年完成三連霸後,與奧尼爾鬧不和,更不斷表示他和奧尼爾之間只得有一人可留在湖人,暗示他或不惜離隊發展,而 Kobe 在其生涯期間也不只一次要求被交易。後來,如 Kobe 所願,奧尼爾被交易掉到邁阿密熱火,Kobe 一人獨大,很多人質疑他一人之力能否帶領湖人隊重奪冠軍,甚至認為他打法非常獨食。

不過,硬頸的 Kobe 從不認輸,他真的很「獨食」,但卻執行到了極致,於 2006 年對上多倫多速龍轟入 81 分,為 NBA 史上第二高分,可說是現代 NBA 的進攻代表作。後來,隨著 Pau Gasol 的加入,湖人正式再次成為強權,最後更完成二連霸,Kobe 五次稱冠。這最後兩次稱霸中,有兩幕特別令人深刻,因為都與 Kobe「得分」無關,而是助攻。一是 2009 年總決賽對陣奧蘭多魔術,Kobe 與 Pau Gasol 眼神互通一幕,完成最完美的 Pick and Roll;另一次是 2010 年總決賽對陣仇家波士頓塞爾特人,來到第七場決勝負,Kobe 持續手感冰冷,但卻不尋常的搶下 15 個籃板,關鍵時刻更相信隊友,選擇傳球給 Ron Artest 投下致勝三分球。這兩次冠軍得來不易,卻是 Kobe 相信團隊的憑證,當初大眾對他的疑惑,也一掃而空了。

後來,Koba 逐漸老邁,能否再次帶領湖人登頂的疑問重臨。2013 年賽季,湖人本來在市場上羅致了 Steve Nash 和 Dwight Howard 等巨星,正當大家以為 Kobe 可以拿下第六冠時,卻因為隊中不和以及傷兵滿營,令湖人戰績大失所望。這個時候,Kobe 卻一夫當關,以瘋狂的表現力挽狂瀾,不僅連續多場得分達 40 以上,而且出場時間驚人,幾乎都達 40 分鐘,這對一位 35 歲的球員來說負荷極大,但整季下來他的命中率都高企。可惜,因操勞過度,最後不幸阿基里斯腱受傷,斷送餘下球季,甚至加快了退休。不過,Kobe 後來回憶道,這一季是他生涯最顛峰的一年。不少球迷忽略了這一季,但我卻認為這是 Kobe 遺產的重要章節,他證明了, 當人生有些事注定徒勞無功,但還是希望放手一搏。不是因為有希望才堅持,而是堅持才有希望。

Kobe 整個生涯都相當強勢,不僅在於他經常在勝利一方,而是他每次都克服了時代給他的挑戰,變成更好的自己。即使不是他的球迷,但過去二十多年,大家都習慣了 Kobe 的身影,每次自己支持的球星碰上湖人隊總會萬分期待。Kobe 退役後,把這股強勢化成建立第二事業的動力,聽說他於 2016 年,於告別比賽拿下 60 分後,翌日早上六時便起床,回到辦公室,預備在商界闖一番事業。他在離世前,已經投資了多個初創項目,創辦了運動學院 Mamba Sports Academy,與 ESPN 合作拍攝運動特輯,甚至因製作籃球動畫而在兩年前贏得奧斯卡獎項。

我們習慣了有 Kobe,習慣了他成功。正如美國名嘴 Jimmy Fallon 悼念 Kobe 時所說:“Kobe was such a life force, so strong, creative and inspired that in my head, I thought that he was going to live forever.” Kobe 曾經在我們心目中,都是一直會活下去的傳奇。因此,當得知他因意外離世時,才意識到巨人也不過是脆弱的生命,抵擋不了命運的呼喚。

Kobe 的離世,團結了整個 NBA 群體,無數教練、球員落淚,當中包括不少巨星,可見 Kobe 在他們心目中的影響。球迷一般對於球隊和球員黑白愛恨分明,例如球員轉隊便是「不忠」,也會以為球員之間會因為球隊間的競技對抗而互相憎恨。然而,這些運動精英其實非常團結,因為每年能打 NBA 的只有數百人,能夠長期在聯盟生存,甚至成為球星,更是只有數十,他們必須互相幫忙才能生存。他們面對的除了球場內的表現,還有球場外的複雜題目,例如應付傳媒,處理龐大的財富,面對球隊資方的壓力和談判,甚至種族歧視等,都需要前人的意見。Kobe 場外內的經歷和成就,都是這些二十來歳青年的學習寶庫。 即使是比賽中的「世仇」,賽事完結後,只會更感謝 Kobe 這個強大對手。現役快艇名教練 Doc River,當年執教 Kobe 的對手塞爾特人, 聲淚俱下說 “People think because you compete against each other that you don’t have a relationship and you don’t like them, I think it’s the exact opposite. Sometimes the more you compete, the more respect you have for the opponent. That’s the way I felt with Kobe.”

Kobe 生涯與互聯網時代及 NBA 全球化幾乎同步,當米高佐敦的影響力只限於公仔箱,Kobe 是第一個全球籃球 icon,真正與各國球迷同步呼吸和心跳,入屋程度,前所未有。象徵他勤奮鍛鍊、永不言休的 Mamba Mentality 將長存在球迷心中。這個陰霾滿佈的 2020 年,Kobe 仿佛在勸勉世人,不要放棄,遇到逆境,outwork them。

 

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