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搞創科? 沒有公平競爭 誰還甘當馬前卒

2020/5/8 — 12:17

Global Switch 位於將軍澳工業村的數據中心

Global Switch 位於將軍澳工業村的數據中心

【文:蔡裕龍】

社會氣氛劍拔弩張,法庭如何判決比過往更受注目,是否讚賞某人擁有「高尚情操」或許不應該是聚焦點,能否彰顯公義、公平公正才是港人最應關注的根本原則。法律面前人人平等,基層市民挑戰政府的司法覆核案件近年並不罕見;假使有天連商界巨賈都要面對不公平競爭,提出司法覆核,香港還是否公平營商的福地?

這一天,其實已經到來。新意網前年入稟高等法院提出司法覆核,指政府全資擁有的香港科技園公司縱容多個將軍澳工業邨的租戶,將廠房違規分租予第三方圖利。法庭認為,第三方支付給相關租戶的費用實為「服務使用費」而非廠房租金,故裁定新意網敗訴。

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新意網位居本地數據中心龍頭之列,建立數據中心負責做數據基礎建設,向雲端服務商、電訊服務商或企業等出租機櫃營利。2012 年,新意網向科技園申請租用將軍澳工業邨的用地發展數據中心,欲以零售模式發展雲端服務,惟最終不獲接納。及後新意網先後投得兩幅在工業邨附近的相連地皮發展數據中心出租業務,其中在 2018 年投得的一幅 29.5 萬方呎地皮,可建樓面面積逾 121 萬方呎,樓面呎價高達 4,500元。

另一邊廂,成功從科技園手中租得地皮的多家數據中心營運商,由於獲得政府地價補貼(即一般納稅人的血汗錢),理應只准自用,不可分租予第三方公司從中獲利。不過事實又是否如此?三間營運商以數百元平價獲地後,卻繼續以市價費用出租機櫃,客戶不乏跨國企業甚至是政府部門。簡言之,就是以公共土地資源謀取私利,用納稅人的錢「搵納稅人笨」。

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其中一間涉事營運商 Global Switch,僅以每呎 300 至 700 元的價格向科技園承租地皮。Global Switch 原本由英國超級富豪、私募地產投資基金 Reuben Brothers 全資擁有,但自 2016 年起,以中資江蘇沙鋼為首的財團入股 49%,此後逐步增持,到 2019 年已是名副其實的中資。根據 Global Switch 年報,2018 年該公司營業收入達到 3.99 億英鎊, 除利息、稅項、折舊及攤銷前盈利(EBITDA)亦有 2 億多英鎊,當中大約一半來自亞太區業務,包括香港及新加坡,佔約 1.3 億英磅。去年 Global Switch 更傳出計劃來港上市,集資約 78 億港元。

新意網作為「本地薑」代表,眼見其他企業坐享巨額地價優惠,成為競爭對手,賺個盤滿砵滿,商業利益因待遇不公而受損,在情在理都應該挺身指正,既保障自身利益,亦保障最根本的公平營商環境。可惜今年 3 月,法庭以「客戶設置於營辦商廠房的設備,乃用以獲取營辦商提供的數據及安全監控服務」、「營辦商對客戶佔用的廠房、以及客戶的設備及聘用人員,均有絕對擁有權及控制權」等為由,判新意網敗訴。這正如未補地價居屋業主住戶將單位劃成服務式公寓,可向市民分租空置客房提供住宿服務,對私樓業主絕不公平。

近日新意網一方正式提出上訴,指早前法院裁決存在法律觀點錯誤,營運商藉此取得不公平的競爭優勢,案件再度成為創科界關注點。過往投資推廣署、競爭事務委員會等一眾公營部門、法定機構,一直以「香港擁有公平公正營商環境」作為金漆招牌,這招牌一旦因為政策的傾斜而失守,試問還有誰甘當馬前卒,響應發展創科兼投放巨額資源?這宗官司倘上訴成功,成為先例,對工業邨租戶的營運影響深遠,亦是能否彰顯政策公平性的試金石。


(作者簡介:金融公司資訊科技經理,從事資訊科技行業接近年,業務需要遊走中港、歐美各國會見企業客戶,提供解決方案。工作繁忙透過旅行和運動減壓,也對飲食講究。Facebook)
 

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