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世衛呼籲緊急開發乙型鏈球菌疫苗 每年將拯救 15 萬嬰兒

世衛周二 (2/11) 發報告,呼籲緊急開發針對乙型鏈球菌 (Group B Streptococci) 感染的疫苗,該種感染每年導致近 150,000 宗死產和嬰兒死亡。

乙型鏈球菌是一種常見寄存在人類腸道、泌尿和生殖系統的細菌。該份世衛和倫敦衛生與熱帶醫學學院合作撰寫的報告發現, 乙型鏈球菌估計在多達三分之一成年人的腸道中是無害,但會導致早產和嬰孩殘疾的原因比過去認為的大得多。該報告證實了 2017 年一個研究的發現,即該菌每年導致近 10 萬名新生嬰死亡和近 5 萬宗死產。

報告又首次量化了乙型鏈球菌對早產的影響,並發現該菌導致每年超過 50 萬名嬰兒早產,導致嚴重的長期殘疾。鑑於如此驚人的數字,撰寫報告的專家感嘆在開發疫苗方面沒有取得更多進展。

30 年前已有人提出開發疫苗預防

世衛組織免疫部門的 Phillipp Lambach 在一份聲明指,新研究表明乙型鏈球菌是對新生嬰生存和健康的主要,但未被充分認識的威脅,並對全球大量家庭帶來毀滅性影響。他表示,世衛與合作夥伴一起呼籲緊急開發一種產婦乙型鏈球菌疫苗。

倫敦衛生與熱帶醫學學院兒科醫生 Joy Lawn 表示同意,並指母親接種該疫苗可在未來幾年挽救數十萬嬰兒的生命。她又譴責自 30 年前首次提出針對乙型鏈球菌進行疫苗接種的想法以來,學界一直缺乏研發進展。

平均而言,全球有 15% 的孕婦,即每年近 2000 萬,其陰道內帶乙型鏈球菌。即使這些病例中的大多數無表現出任何症狀,受感染的孕婦可以通過羊水將細菌傳染給胎兒,或者在嬰兒出生時通過陰道感染到。

嬰兒和胎兒特別易受感染,因為他們的免疫系統不足以抵抗病原體。如果不作治療,乙型鏈球菌會導致致命的腦膜炎和敗血病;存活下來的嬰兒可能會出現腦癱或永久性視力和聽力問題。報告顯示,這種細菌每年會導致大約 4 萬名嬰兒出現神經損傷。

目前,感染乙型鏈球菌的女性可在分娩期間會服用抗生素,以減少將細菌傳染給嬰兒的機會。然而,這種方法在分娩期間難以進行篩查和抗生素供應缺乏的地方帶來問題。

研究顯示,撒哈拉以南非洲地區、東亞和東南亞地區的孕產婦乙型鏈球菌發病率最高,當中撒哈拉以南非洲地區病例佔全球的一半左右。報告又指,一種可以在常規懷孕檢查期間向孕婦接種,並涵蓋 70% 以上孕婦的B 型鏈球菌疫苗每年可避免 5 萬名嬰兒和胎兒死亡。

來源:
Science Alert, A Vaccine Is Urgently Needed For Infection Killing 150,000 Babies Annually, WHO Warns, 4 November 2021

文/Alan Chiu

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