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中國團隊發現新豬流感病毒株 具可感染人類特徵

2020/6/30 — 15:58

最新刊於《美國國家科學院期刊 (PNAS) 》的研究指,發現一種新型豬流感病毒株,並將之命名為 G4 。該個由中國農業大學與中國疾控中心團隊撰寫的團隊認為, G4 是由 2009 年引起豬流感大流行的 H1N1 病毒株演化而來,更指 G4 有「高度適應感染人類的全部基本特徵」。

G4 特別令人關注,因為其核心是禽流感病毒,人類對其並無免疫力,而病毒內亦混入了一些哺乳動物病毒株特徵。無參與研究的悉尼大學演化生物學家 Edward Holmes 指,從團隊提供的數據來看,這似乎是一種很可能於人體出現的豬流感病毒,情況需要非常密切地監視。

團隊在 2011–2018 年期間,從中國 10 個省份的屠場和 1 間獸醫醫院的豬中採集了近 3.1 萬個鼻拭子樣本,並從中分離出 179 種豬流感病毒。大部份均屬同一種新的歐亞類禽型 H1N1 病毒 (Eurasian avian-like swine H1N1, EA H1N1) ,而 EA H1N1 自 2016 年起在豬群中變得流行。

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團隊其後進行了包括雪貂的各種實驗;雪貂由於在感染流感病毒後其出現與人類相似的症狀而被廣泛應用於流感研究中,團隊從中觀察到 G4 具有高度傳染性,並在雪貂中引起比其他病毒更嚴重的症狀。

推算全國 4.4% 人口感染過 G4

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另外的測試亦顯示,人類從季節性流感獲得的任何免疫力都不能提供對 G4 的免疫力。根據來自 15 個農場的工人血液抗體測試,現時已有 10.4% 的工人曾受感染,其中 18–35 歲的組別最易受該病毒株威脅,有 20.5% 人有抗體。團隊由此推算,全國多達 4.4% 人口似乎也曾感染過 G4 。

流感病毒經常從豬傳到人類,但大多數都不會在人與人之間傳播,而研究顯示 G4 已可從豬傳到人類,現時尚無證據表明其可人傳播人。《科學》報道指,去年已有中國報告記錄了兩宗人類 G4 感染病例,二人均未有傳給其他人。

美國國立衛生研究院專門研究豬流感的演化生物學家 Martha Nelson 則認為, G4 引起大流行的可能性很小,但強調直到 2009 年首宗人類感染豬流感病例出現之前,沒有人知道 H1N1 會感染人類,形容「流感總可令人驚訝」。她又指在武漢肺炎 (COVID-19) 流行期間,人類可能忽略流感和其他病毒的威脅。

團隊就呼籲,當局採取緊急措施來監察養豬業界人士的健康,尤其中國現時畜養 5 億隻豬,一旦爆發豬流感不單會影響經濟,也會影響糧食供應。

來源:
Science Alert, A New Swine Flu Strain With 'Pandemic Potential' Has Been Identified in China, 30 June 2020
Science, Swine flu strain with human pandemic potential increasingly found in Chinese pigs, 29 June 2020

報告:
Sun, H.L., Xiao, Y.H., Liu, J.Y. & et al. (2020). Prevalent Eurasian avian-like H1N1 swine influenza virus with 2009 pandemic viral genes facilitating human infection. PNAS Jun 2020, 201921186. DOI: 10.1073/pnas.1921186117

文/Alan Chiu

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