全球真菌感染增 學者正研發四種抗真菌藥應對

近年,真菌感染個案開始有上升趨勢,但人類只有少量藥物可治療相關疾病。不過,近期不同研究團隊已開始測試 4 種新藥物,希望能有效控制真菌感染病情。

現存已知有至少數百萬種真菌物種,當中只有少數會引致人類疾病。即使受感染,真菌本身並不能適應人類體溫,加上免疫系統可有效控制牠們,真菌難以造成影響。不過,近年由於部份如 HIV 及愛滋病等免疫系統疾病感染增加,以及化療等療法都會抑制免疫系統功能,令真菌減染變得更為危險,並導致每年全球 150 萬人死亡。

美國加州大學聖地牙哥分校真菌專家 Martin Hoenigl 也指,自己每年接收的病人,都有數十個真菌 Lomentospora prolificans 感染個案。現時醫生一般會處方 2–3 種抗真菌藥物控制感染,但效果並不理想,不少病人仍會因而死亡。

不僅藥效欠佳,現時只有一種真菌藥物可以口服,其餘藥物都需要以注射方式吸收,未必適合所有病人。此外,抗真菌藥物一般都有一定副作用,以及會與其他藥物產生作用,對用藥造成不少限制。市場亦對此類藥物需求有限,因此藥廠也較少會投放資金研究抗真菌新藥。

可幸的是,近期開始有 4 種新藥物可用於治療真菌感染。 Hoenigl 近日開始測試的新藥物 Olorofim ,希望可有效控制 Lomentospora 屬及賽多孢子菌屬 (Scedosporium) 感染情況。 Olorofim 能阻礙真菌 DNA 重要成份的嘧啶 (pyrimidine) 合成作用。

有團隊也在一學術會議中,公佈抗真菌藥物 Rezafungin 的研究結果,並指效果理想。 Rezafungin 屬於棘白菌素類 (echinocandins) ,可抑制組成真菌細胞壁的多醣 (polysaccharides) 合成。新澤西市藥廠 Scynexis  同樣開始進行抗真菌藥物 ibrexafungerp 的第三階段測試,可破壞真菌細胞壁。最後,新藥物 fosmanogepix 正開始第二階段測試,而美國食品及藥物監督管理局計劃加快該藥的審核程序。

有份審核 4 種藥物的德國科隆大學真菌研究專家 Oliver Cornely 向《科學》表示,希望有關當居可以在有限有效數據下,都可批準此類藥物推出市場,為病人提供更多選擇治療疾病。 

來源:
Science, Four new drugs may help fight the growing threat of fatal fungi, 22 October 2019

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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