《刺針》研究:2000 年後 10 款主要疫苗預防 3,700 萬人早死

疫苗是現代醫學上其中一個最重要發明,但很多人仍對其功效存有懷疑。最新刊於《刺針》的研究顯示,自本世紀初至 2019 年,針對 10 種主要疾病的疫苗,在 98 個低收入和中等收入國家,已預防 3,700 萬人死亡;至 2030 年,相關數字更可能升至 6,900 萬人,當中拯救的生命很多都是幼兒。

團隊又指,單在 2019 年出生、因種種原因而無法接種該 10 種疫苗的兒童,在 5 歲之前死亡的可能性會高 45% 。

即使是成年人,接種疫苗者與未接種者之間的健康差異也相當明顯。針對 10 種主要疾病的疫苗,該研究的模型顯示,2019 年在中低收入國家出生的兒童,其一生早死率將降低 72% 。

領導研究的倫敦帝國學院流行病學家兼英國首席流行病顧問 Neil Ferguson 表示,研究證明在低中收入國家,接種疫苗計劃可帶來巨大公共衛生效益。

這亦是迄今針對該 10 種疫苗的最大型分析,分別為麻疹、德國麻疹、輪狀病毒 (Rotavirus) 、人類乳突病毒 (HPV) 、日本腦炎、乙型流感嗜血桿菌、腦膜炎奈瑟氏球菌血清群A 、肺炎鏈球菌、乙型肝炎和黃熱病疫苗效用。不過,團隊使用的多個模型都有其限制,特別是由於許多低中收入國家,並無關於感染和病死的完整或一致數據。

團隊又指,在 2000–2030 年間出生的人,如有接種這些疫苗,有 1.2 億人可避免早死,其中接種麻疹和肝炎疫苗已可挽救 9,600 萬人性命。自 2001 年起,疫苗拯救了全球 73 個最貧窮國家中約 2,000 萬名兒童性命。另外,自 21 世紀初以來,單是麻疹疫苗亦已在全球預防了超過 2,000 萬宗早死個案。

雖然保持疫苗接種率相當重要,但增加某些新型疫苗接種也是各國應優先考慮的問題。例如,如果有足夠年輕人接種 HPV 疫苗,到本世紀末,中低收入國家可以消除宮頸癌。實際上,團隊的模型預測,與其他免疫措施相比,增加女性 HPV 疫苗接種率將能挽救更多的性命。

團隊還發現接種預防某些形式肺炎的疫苗計劃非常有效,對減低 5 歲以下兒童死亡率的成效最大。

來源:
Science Alert, Vaccines Have Saved 37 Million Children's Lives Since 2000, 29 January 2021

報告:
Li, X., Mukandavire, C., Cucunubá, Z.M. & et al. (2021). Estimating the health impact of vaccination against ten pathogens in 98 low-income and middle-income countries from 2000 to 2030: a modelling study. The Lancet Vol 397 Issue 10272, p398-408. doi: 10.1016/S0140-6736(20)32657-X

文/Alan Chiu

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