《刺針》:COVID 康復者或在一兩年內再感染 籲接種疫苗、戴口罩預防

月初刊於《刺針微生物》的研究警告,除非採取如接種疫苗和戴口罩等預防措施,曾感染導致 COVID-19 冠狀病毒 SARS-CoV-2 的人可能會在一兩年內再次感染。

該研究又警告,如果不接種疫苗更可能會在短短數個月內再次感染。有參與研究的耶魯大學公共衛生學院生態學與演化生物學教授 Jeffrey Townsend 指出,免疫力是相對短暫的,因此即使曾被感染亦應該接種疫苗。

Townsend 又表示,未來幾個月和幾年的進一步數據對於準確了解自然免疫力能持續多久將是必須的。

不過由於無法長時間等待,團隊利用過去研究數據,繪製多年來對導致普通感冒的冠狀病毒地方性流行或持續傳播地圖,再結合 SARS-CoV-2 、 3 種導致普通感冒冠狀病毒、與 SARS-CoV-2 密切相關的冠狀病毒 SARS-CoV 和 MERS-CoV 基因數據,建立冠狀病毒譜系,從而模擬 SARS-CoV-2 特徵如何隨時間演變,並可由此了解先前感染造成的抗體水平如何影響再次感染的風險。

研究結果表明,平均再感染風險從初次感染後 4 個月的約 5% 上升到 17 個月後的 50% 。總體而言,來自感染 SARS-CoV-2 後的自然免疫力持續時間,似乎不到其餘 3 種導致普通感冒冠狀病毒所產生免疫力的一半。

Townsend 指,是次發現表明 COVID-19 很可能從一種全球大流行疫症轉變為風土病,而接種疫苗和戴口罩等預防措施將會減低再減染風險。

然而,現時仍有許多未知數,包括當一個人再次感染時 SARS-CoV-2 造成的病情會有多嚴重;個人對再次感染的易感性,以及是否會出現長期症狀也可能存在顯著差異。

無參與研究的芝加哥大學演化生物學家 Sarah Cobey 對研究有所保留,因為該研究假設,病毒的基因相似性可以預測與再感染相關症狀的相似性。她認為,作出類似說法可能為時過早,但科學數據表明免疫力保護作用確實會隨時間減弱。

Cobey 亦強調,康復者需要透過接種疫苗加強保護。這是美國疾控中心 8 月發表的研究表明的一點,該研究調查了 2020 年的 COVID-19 感染者,其中一些人在 2021 年 5 月或 2021 年 6 月再次感染。結果發現,未接種疫苗者在此期間再次感染的可能性是接種過疫苗、曾患 COVID-19 者的兩倍多。

來源:
Nature, COVID reinfections likely within one or two years, models propose, 19 October 2021

報告:
Townsend, J.P., Hassler, H.B., Wang, Z. & et al. (2021). The durability of immunity against reinfection by SARS-CoV-2: a comparative evolutionary study. The Lancet Microbe. doi: 10.1016/S2666-5247(21)00219-6

文/Alan Chiu

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