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【又係東張西望】酸鹼食物之謎:食鹼更健康?

2019/5/29 — 16:03

圖片來源:《東張西望》片段截圖

圖片來源:《東張西望》片段截圖

《東張西望》賣廣告真的不打緊,但講完這麼多次,依然喜歡亂用偽科學推銷產品,我真不知是這個節目的團隊越鬧越高興,還是當香港人傻。昨晚 (28.5) 的廣告以酸鹼食物作引子,道出喝鹼性食物或飲品的好處,從而推銷某大品牌的新樽裝鹼性水。問題是,鹼性飲/食品真的較健康?

先說一樣好重要的事:根據水務署的資料,為了避免銅管侵蝕,香港食水全部都在處理廠加入熟石灰,使其 pH 值變成屬於微鹼的 8.2-8.8 ,所以一般人正常已可從自家水喉享用「鹼性水」,毋須透過新產品而變得更健康,又或營養師所說改善便秘、胃酸倒流問題。

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「鹼性食物改變體質」、「酸性食物不能多吃」是流傳甚廣的都市健康傳說,甚至有人以此推廣其從未驗證過的治癌療法,後者當然是偽科學騙局,但所謂的酸鹼食物卻是有根據,只不過是被有心人用作推廣自己的理念,最終也是為賺錢的手段。

先解構 pH 值。任何水溶液中都存在氫離子 (H+) 和氫氧根 (OH-) 離子,一個多了另一個就會減少,而 pH 值量度的是溶液中氫離子多少。這個量度標度由丹麥化學家 Søren Sørensen 在 1909 年提出,正常是以 0-14 標示,但亦可以小於 0 ,也可以大於 15 ,總之數字越小,等於氫離子濃度增加物質越酸;相反數字越高,氫離子在溶液中減少物質就越鹼。

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從理論上說,食物是可以分成酸與鹼性:肉、蛋、米、麵等高蛋白質與澱粉質食物中確實含有較多硫、磷等礦物質,經代謝後會生成酸性物質,而蔬菜、水果、奶等食物中含較多鉀、鈣等礦物質,代謝產物的鹼性較強。然而,身體不同部份、體液的 pH 值也有差異,例如胃酸 pH 值為 1 ,皮膚為 5.5 ,尿為 6.0-6.5 ,血液 7.35-7.45 ,細胞質 7.2 ,線粒體基質 (mitochondria matrix) 為 8.0 。所以人體無一個劃一酸鹼值,如有人提倡你要維持某一特定 pH 值體質,基本上是謊言。

我們亦不要忘記,在節目中該位營養師也自打咀巴,食道 pH 值 5-7 都屬微酸至中性的。真如她所說,喝一下鹼性水就能解決某些健康問題,不就是令食道 pH 值不平衡嗎?

很多「養生達人」都會指體質與血液 pH 值有關,沒錯血液會在身體不停循環,但也是一種緩衝溶液 (buffer solution) ,即能夠在加入一定量其他物質時減緩 pH 改變的溶液。用人話講就是絕不會因為你多吃了「酸性」食物,血液就會變酸,反之亦然。更何況人體所有細胞內的代謝過程都離不開酵素,一旦超出各自的溫度和 pH 值範圍,酵素的活性會下降,甚至酵素結構會被破壞,如果因為一罐汽水你的體質就變得不穩定或不健康,是很值得被研究的。

根據美國南卡州克萊門森大學整理數個研究的文件,大部份水果均為酸性,包括《東張西望》設計師在廣告中加入的車厘子 (pH 3.25-4.54, 視乎產地) ,只有一些較甜生果如熟的芒果、哈蜜瓜 pH 值較高,即所謂的「健康」鹼性食物,所以以偏概全地說「水果是鹼性食物」絕對是錯的,這位註冊營養師的化學知識,我很有保留。另外,經常說好健康的藍莓 pH 但卻「只有」 3.11-3.33 ,根據這位營養師是否不宜進食太多呢?當然,這不等於我同意坊間所說藍莓的護眼、抗氧化好處,只是道出整個廣告的聲稱相當奇怪。

其實,早有大型審視研究顯示 [1] ,現時無實際科學證據證明或否定,鹼性飲食特別對健康有好處;多吃鹼性食物不會治療包括癌症的頑疾,表明商家又或任何人士向公眾宣傳鹼性飲食和飲用鹼性水,可預防或治療癌症是不恰當。當然,由於蔬菜類普遍都是鹼性食物,多吃確是有益身體,但宣傳食菜就好,何必用「鹼性食物」這個偽科學術語呢?

長久以來,營養學界都知道鈣(與維他命 D)對維持骨骼健康非常重要,但強調是從日常膳食中攝取,並無包括所謂的鹼性水產品。就鈣而言,自然是吃多點奶類製品如芝士、乳酪等,而骨的主要成份除了鈣,還有磷 (phosphorus) 、鎂 (magnesium) 以及蛋白質。鈣與磷為骨骼提供硬度,蛋白質則提供韌度。隨著年紀愈大,骨蛋白質含量就會降低,骨的硬度會不斷上升,就如百力滋一樣,反而更脆更易骨折。

然而,鈣、磷、鎂三種礦物質會互相影響吸收。只要其中一種含量過多,另一種就必須從骨質分解作平衡,而且鈣過多,神經會過度興奮,容易四肢抽搐。 2012 年亦已有研究 [2] 指,現時無足夠證據證明鹼性飲食對骨健康有顯著幫助,所謂酸性的高蛋白質飲食其實也有助骨骼健康,該位營養師又有否 acknowledge 大眾呢?

總之,將食物或飲料區分為酸與鹼,沒有甚麼健康意義,不管是哪種 pH 值的食物,在正常飲食範圍內都不會對人體 pH 值,尤其血液產生影響,「酸性食物」的肉類、蛋又或橙、蘋果等,也是均衡營養不可或缺的部分。

《東張西望》做廣告麻煩認真點好不好?隨便也可找到這麼多錯處,真是貽笑大方。

*部份內容取自新書《養生大謬誤》,新書已在各大書店有售。

報告:

  1. Fenton, T.R., Huang, T. (2016). Systematic review of the association between dietary acid load, alkaline water and cancer. BMJ Open 2016;6:e010438. doi: 10.1136/bmjopen-2015-010438
  2. Schwalfenberg, G.K. (2012). The Alkaline Diet: Is There Evidence That an Alkaline pH Diet Benefits Health?. J Environ Public Health 2012: 727630. doi: 10.1155/2012/727630

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