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團隊發現非專利抗麻風藥有效治療武肺感染 袁國勇:價錢相對便宜 副作用不多

2021/3/17 — 10:45

最新刊於《自然》、由港大微生物學系講座教授袁國勇領導的國際研究發現,抗麻風藥物「氯法齊明 (Clofazimine ) 」能用於治療武漢肺炎 (COVID-19) ,是全球首次發現有口服藥物可改善 COVID-19 患者的嚴重炎症反應。團隊亦發現,氯法齊明亦能抑制其他冠狀病毒感染,包括引致中東呼吸綜合症 (MERS) 與沙士 (SARS) 的冠狀病毒。

袁國勇今早於商台節目解釋,過去會用雞尾酒療法或瑞德西韋治療 COVID-19 確診患者,前者相當有效,但有 4 成病人會出現肚瀉,而現時治療 COVID-19 重症的瑞德西韋則價格昂貴且劑量不多,因此在 9 個月前開始於「化學圖書館」的數萬種小化學份子中尋找有效的藥物,最終篩選出氯法齊明。

袁國勇指,現時各間公立醫院都備有氯法齊明,除了可醫治麻風,亦對抗藥性肺結核有效,價錢相對便宜,副作用亦不多。他表示 COVID-19 患者病情未轉為嚴重,即在門診求醫、未需要入院插喉時「好早」就處方氯法齊明效果是「好理想」。

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袁國勇表示,氯法齊明有效是因為在過去的處方中發現患者口服後,藥物留在肺部濃度非常高,而 COVID-19 亦主要針對肺部,因此在瑪麗醫院的實驗室測試該藥對細胞腺、肺部和腸道等的類器官。最初的測試清楚證實有效降低病毒載量,減少炎症反應,團隊其後在感染了高載量導致 COVID-19 冠狀病毒 SARS-CoV-2的倉鼠身上測試,亦有效抑制 SARS-CoV-2 的繁殖,減少對肺部造成的破壞與減少炎症反應。袁國勇形容這些發現「令人振奮」。

他指,現時是時候考慮是否用化學方法改良氯法齊明,令其於患者腸道的吸收更容易,並將進行第 2 、 3 期臨床測試。另外,團隊也發現氯法齊明配合瑞德西韋一同使用,會發揮到更好、更快的功效。不過,測試何時完成將要視乎香港疫情,因為無足夠病人數量,難以確定該藥的效果。

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袁國勇表示,因為氯法齊明每粒約 4 元,相對瑞德西韋是「天同地比」,再加上氯法齊明並非專利藥,在全球也可製造與使用,如果測試成功,氯法齊明將可協助較不發達國家抗疫。

報告:
Yuan, S., Yin, X., Meng, X. & et al. (2021). Clofazimine broadly inhibits coronaviruses including SARS-CoV-2. Nature. doi: 10.1038/s41586-021-03431-4

文/Alan Chiu

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